小行星2004 BL86将1月26日近距离飞掠地球

1月26日,小行星2004 BL86将到达最接近地球的位置——相当于地月距离的三倍。这张图显示的便是这颗小行星运行的路线。由于2004 BL86是围绕太阳运转,因此目前天文学家只能借助位于南半球的大型望远镜对它进行观察。

不过,在1月26日,北半球的居民也可以用望远镜看到它。

北京时间1月16日消息,据国外媒体报道,1月26日,一颗名为2004 BL86的小行星将飞掠过地球,届时它与地球的距离大约只有三倍的地月距离。从反射的亮度来看,天文学家估计它大小约为0.5公里。

在如此近的距离,这样 大的小行星飞掠地球还是已知的第一次。下一次类似的事件将发生在2027年,小行星1999 AN10将飞掠地球。

在1月26日最靠近地球的时候,小行星2004 BL86与地球的距离预计为120万公里。“1月26日星期一,将是2004 BL86距离地球最近的时候,下一次要这么靠近得等上至少200年,”曾担任美国航空航天局(NASA)喷气动力实验室近地天体计划办公室主管的唐·约曼 斯(Don Yeomans)说,“尽管在可以预见的未来,它对地球没有威胁,但这是一颗相对较大的小行星,也是一次相当近距离的飞掠,因此可以为我们提供一次进行详 细观察的绝佳机会。”唐·约曼斯如今已经退休,他在这一职务上工作了16年。

NASA的科学家计划利用微波对小行星2004 BL86进行观察。位于加州戈德斯通的深空网络(Deep Space Network),以及位于波多黎各的阿雷西博天文台(Arecibo Observatory)将尝试在小行星最靠近地球的那几天里,进行科学数据的采集,并获得雷达生成的图像。

“在飞掠之后一天,我们会获得雷达数据,从而生成首批详细的图像,”NASA喷气动力实验室的雷达天文学家兰斯·本纳(Lance Benner)说,“现在我们对这颗小行星几乎是一无所知,因此到时可能会有不少惊喜。”

2004年1月30日,位于美国新墨西哥州白沙(White Sands)的一台望远镜第一次发现了小行星2004 BL86。该望远镜属于林肯近地小行星研究(LINEAR)项目。

在1月26日飞掠地球的时候,业余天文爱好者用小型望远镜或双筒望远镜也可以观察到 2004 BL86。

“我 可能会带上最喜欢的双筒望远镜,亲眼看一看它,”约曼斯说,“小行星是很特别的。不仅因为它们给地球带来了形成生命的基石,以及大量的水,而且在未来,它 们还将成为宝贵的金属矿石和其他自然资源的来源。在人类继续探索太阳系的道路上,它们还将成为燃料补给站。关于小行星有许多值得我们去探索的东西。”

NASA同时利用地面和空间的望远镜对小行星进行探测、追踪和分析。近地天体计划(Near-Earth Object Program)的成员常常被称作“太空卫士”,他们发现并观测这些天体,分析它们与地球的最近距离,确定是否会对地球造成潜在的灾难。

SOURCE: http://tech.sina.com.cn/d/s/2015-01-16/doc-iawzunex9046954.shtml

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