印度高超声速试验飞行器首飞成功 意味什么?

澎湃防务特约撰稿 谢瑞强

【编者按】

尽管印度追求军事大国的道路坎坷不断,但是今年5月下旬,印度高超声速试验飞行器首飞成功,标志着印度在太空军事技术发展上取得了重要进展。

上周,印度总理莫迪访问美国,双方同意在包括太空在内的多项技术领域加强合作。印度在太空技术上的进展与潜力,值得我们关注。

HEX-1试验中验证机从发射到降落海面为时770秒。

5月24日,印度空间研究组织(IRSO)在萨迪什·达万航天中心成功发射了“可重复使用运载器验证机”(RLV-TD),进行名为“高超声速飞行试验”(HEX)的试验。

HEX-1试验中验证机从发射到降落海面为时770秒,任务已经获得成功。

RLV-TD首飞成功之后,一些媒体将其称为印度版的X-37B。粗略一看,RLV-TD外形真的与美国X-37B轨道验证飞行器有几分相似。那么,RLV-T真的是印度版X-37B吗?其军事应用的前景又如何?

RLV-TD是什么?

RLV-TD是印度“跨大气层高超声速航天运输飞行器”(AVATAR)的缩比验证机。AVATAR是一种起飞重量25吨级别的空天飞机。由于RLV-TD是技术验证机,因此尺寸要小得多,长10米,直径0.56米,起飞重量只有1.5吨。

RLV-TD采用了升力体附加三角翼和双V垂尾的气动布局,气动设计更接近于日本的“希望X号”航天飞机。这种设计在平飞时可以带来更好的稳定性。

RLV-TD的首次飞行试验称为“高超声速试验飞行”-1(HEX-1)。根据印度公布的消息,这是一次亚轨道飞行试验。使用1枚装有9吨燃料的HS9固体火箭助推器,把验证机送到48公里的高空,然后验证机与之分离,继续飞行至65公里的高空,然后进入返回程序。

验证机采取气动减速的方法逐步降低飞行高度,并在飞行的最后阶段模拟自主着陆,最后降落在海面。据称,验证机的最大速度将达到5马赫,因此,这次试验也被称为高超声速飞行试验。

RLV-TD会是印度版的X-37B吗?

人类进入航天时代以来,世界各航天强国(大国)都在积极寻求可重复使用的运载器,目的是降低航天运输的成本和提高空间进入能力。随着相关技术的发展,目前世界主要航天国家都非常重视可重复使用运载器技术的发展。

美国航天飞机退役后,空军启动了X-37B轨道验证飞行器计划,至今已经执行了5次飞行任务。欧洲的“过渡性实验飞行器”(IXV)则在2015年2月进行首次飞行实验并取得了成功。

RLV-TD是在可重复使用航天器竞相发展的背景下,印度的“跟风之作”。

虽然RLV-TD和X-37B同为技术验证机,但却不在同一个档次。X-37B项目最早可以追溯到上世纪90年代美国空军提出的军用空间飞机(SMV)计划。经过X-40A、X-37A等验证机的试验,X-37B已经成长为一款技术比较成熟的轨道试验样机,并进行了多次发射。

从目前披露的资料来看,当初不少媒体将X-37B称为“空天战斗机”有点言过其实,因为它的技术角色就是验证轨道技术和重复使用等关键技术,降低技术风险,属于美国研制循序渐进研制可重复使用运载器的一环。

但是,这并不代表X-37B没有军事应用的潜能。X-37B已经具备快速发射、多次往返太空的军事能力。经过技术完善后,现阶段的X-37B能够完成战时侦察探测任务。

X-37B飞行试验已经取得了巨大的成功,美国可以其为技术基础来发展更大的飞行器,用于承担空间打击和全球快速打击任务,争夺空间优势。

RLV-TD的尺寸和重量远小于X-37B(重约5吨),此次试验也只是一次亚轨道飞行试验,主要还是为了验证气动布局、高超声速再入等技术。可以说,RLV-TD只是一架简单的技术验证机,在使用、操作和性能等方面与X-37B不具有可比性,更强调技术推动,与欧洲去年首飞的IXV角色类似。

印度太空军事技术强势崛起

《孙子兵法》有言:善攻者动于九天之上。自太空成为人类的第四大“战场”之后,美国前总统肯尼迪的“谁控制了宇宙,谁就控制了地球,谁控制了空间,谁就控制了战争的主动权”这句预言就成了各国的共识。

印度在1980年成功独立发射卫星之后开始重视太空的军事应用,1999年的印巴卡吉尔冲突和科索沃战争则是印度加快发展太空军事技术的推进剂。

在卡吉尔冲突中,虽然印度拥有一些太空设施,但未在冲突中进行应用,导致印度对战场信息和态势掌握不足,拥有明显优势兵力却打得非常艰难。

反观科索沃战争,太空设施为以美国为首的北约军队提供了遥感、通信和导航等信息支持,成为其取胜的重要保证。印度研究机构战后的分析促使印度加快空间军事技术的研发。

经过十多年的努力,印度已经拥有了以侦察卫星、通信和导航等军用卫星为主的太空军事力量,且保障和支撑其他军种作战的能力越来越强。

以侦察卫星为例,印度已经发射了较为先进的光学侦察和雷达侦察卫星。

2001年,印度发射的首颗军用侦察卫星TES(技术试验卫星)最高分辨率就已经达到了1米,现在则已经进入了亚米级时代。相比之下,中国在2007年才发射了同等水平的传输型光学侦察卫星(遥感二号卫星)。

目前,军用卫星的用途主要还是提供信息保障和支持,不是真正意义上的作战平台。在完成太空军事力量基本建设之后,印度和其他航天大国或航天强国一样,也开始将目光转向太空作战领域。

可重复使用运载器留轨时间长、轨道机动能力强、任务适应性好,是执行有效载荷飞行试验和太空军事行动的良好平台。印度研制RLV-TD的目的主要是为了发展成熟的太空作战平台进行技术探索。

与X-37B一样,技术完善后RLV-TD也具备军事应用的潜力,RLV-TD可依靠火箭推到高超声速的飞行速度,然后RLV-TD启动自身动力系统进入邻近空间或者宇宙空间,再释放出载荷,或运用自身携带的载荷,执行相关任务。

任务类型包括对地观测、空间攻防作战等。

完善军用卫星网、研制反卫星武器、发展可重复使用运载器……一系列举动和措施彰显印度抢占太空军事优势的决心,印度太空军事力量的强势发展值得关注!

SOURCE: http://tech.163.com/16/0614/00/BPFUISH000097U81.html

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