50亿年后,地球还在吗?

50亿年后,随着太阳燃烧成一颗红巨星后,地球还会存在吗?近日,有媒体报道称,为了预测地球的命运,科学家决定求助于208光年外的银河系邻居——L2船尾座。

L2船尾座恒星是一颗已进化了100亿年的恒星。研究人员在近日发表于《天文学和天体物理学》期刊的论文中提到,约50亿年前,这颗恒星与目前的太阳非常类似,但是现在它变成了红巨星:一颗处于恒星进化最后阶段的垂死星球。

在其进化过程中,它失去了1/3的质量。

研究人员探测到,有一个天体正围绕着L2船尾座恒星旋转,两者相距3亿公里,为地球和太阳距离的两倍。他们计划持续关注这两个天体,以便窥见太阳系的未来。

“有关L2船尾座恒星及其行星的进一步研究,将有助于揭晓太阳的最终演变,以及该演变对太阳系行星的影响。”负责该研究的比利时鲁汶大学天文学教授利恩·迪森说。

虽然太阳演变成红巨星的过程将改变整个太阳系,但科学家并不确定这对地球意味着什么。有外媒报道,地球将在50亿年内被太阳烤焦,届时太阳的体积将较如今膨胀100倍,吞噬水星和金星。

之后20亿年,太阳将变成白矮星而消亡。

当然,也没有人知道未来地球上是否还有生命,因为他们无法确定50亿年后还有没有地球。不过,研究人员表示,“我们已经知道太阳将变得更大、更亮,因此它可能摧毁地球上任何形式的生命。

SOURCE: http://news.sciencenet.cn/htmlnews/2016/12/363143.shtm

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