地球大小的虚拟望远镜将首次用于观测黑洞

摘要:今年4月份,科学家将通过地球大小的“虚拟望远镜”首次观测人马座A黑洞,这个黑洞的质量大约是太阳的400万倍。

如图所示,这是艺术家描绘的天鹅座 X-1黑洞,它距离地球6070光年。目前科学家表示,今年4月份,“事件视界望远镜”作为一个虚拟望远镜,将首次观测人马座A黑洞。

科学家追踪恒星运行轨迹 寻找银河系中心黑洞

据英国每日邮报报道,不久我们将首次拍摄到一个超大质量黑洞,科学家现已建造一个“虚拟望远镜”,计划今年4月5日-14日对人马座A黑洞进行观测。

人马座A黑洞从未被直接探测到,但是由于它对邻近恒星产生影响,科学家知道它的存在。黑洞图像是爱因斯坦引力理论的关键测试,或将帮助我们重新改写对宇宙基本物理学的理解认识。

人马座A黑洞距离地球26000光年,直径大约2000万公里,科学家希望地球大小的“虚拟望远镜”能够首次拍摄到黑洞事件视界,这个虚拟望远镜依赖于连接大量的射电接收器。

黑洞事件视界是一个“边界”,没有任何事物能够逃逸黑洞引力,因此将这个望远镜命名为“事件视界望远镜”。

项目负责人、美国哈佛史密森天体物理学中心谢泼德-杜勒曼(Sheperd Doeleman)表示,这项研究非常令人兴奋,我们花费近二十年时间精心设计了这个虚拟望远镜,今年4月我们将进行观测,我们认为这是首次真实聚焦观察黑洞事件视界的机会。

虚拟望远镜依赖于来自全球各地的射电天线网络,这些天线网络分布在南极、夏威夷、美洲和欧洲。它将模拟望远镜孔径,可以制造高清分辨率图像成像人马座A黑洞。

依据爱因斯坦的方程式,由气体和灰尘产生的光线将高速加速,并被撕裂。

据悉,银河系中心存在黑洞的证据是1931年由物理学家卡尔-詹斯基(Karl Jansky)首次提出,当时他发现来自银河系中心的射电波。杜勒曼博士说:“正如我以前所说的那样,当前还没有一个很好的理论反驳爱因斯坦的引力理论,但如果我们观测到一些不同的现象,或将有望重新评估引力理论,我并不认为这会发生,但任何事情都会发生。”

在每个射电天线站都有较大硬盘可以存储数据,这些硬盘数据将在麻省理工学院海斯塔克天文台进行处理。相应的算法将处理这些观测数据,但这一过程较长,今年年底很难得出结论,很可能将在2018年初获得结果。

这并非简单地拍摄人马座A黑洞的图像,如果证实爱因斯坦引力理论存在缺陷,这张黑洞照片很可能透露重要信息。

SOURCE: http://tech.qq.com/a/20170219/009163.htm

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