你特别爱吃糖?这或许与特定基因变异有关

新研究发现,爱吃甜食与特定基因变异有关。

我们为什么渴望糖带来的爆炸性味觉享受?神经反馈回路、感观愉悦和环境因素(如睡眠不好),都能放大我们对糖的欲望。但一项新的研究表明,基因可能才是导致大部分人喜爱甜食的决定性因素。

一个国际研究小组对参与一项大型心脏病研究的6500多个丹麦人进行了基因检测。研究人员发现,那些存在一个FGF21基因特定变体(总共两个)的人,比常人喜欢和购买甜食的可能性高出了大约20%。

“这项研究能让我们了解喜好甜食的分子基础——对我来说这可能是最关键的问题: 喜欢吃甜食的生物层面原因是什么。”文章作者、哥本哈根大学诺和诺德基金会基础代谢研究中心(Novo Nordisk Foundation Center for Basic Metabolic Research)的研究员Matthew Gillum说。

这项研究发表在了《细胞代谢》(Cell Metabolism)上。

FGF21基因控制FGF21激素的分泌,这种激素与啮齿动物和非人灵长类动物的饮食调控有关。然而新研究表明,FGF21也能调节人类的口腹之欲,并且肝脏——这个分泌FGF21激素和控制胰岛素耐受性的器官,除了分泌激素及与大脑交流之外,或许在饮食管理方面还发挥着更加重要的作用。

为了研究FGF21基因与食物偏好之间可能存在的关系,研究人员整理了几千个志愿者对自己饮食偏好的报告,以及他们的胆固醇和血糖测试结果,再通过对比基因检测结果,他们发现报告自己偏爱并且购买更多甜食的受试者,更有可能含有一个FGF21特定变体。

FGF21的其他等位基因,也可能增加人们对另外一些不良习惯的依赖:研究人员发现基因变异与嗜酒和吸烟也存在着较弱的联系。

这篇文章没有明确地找到哪条神经通路能解释那些令人好奇的联系。但大脑中一个被称为伏隔核(nucleus accumbens)的区域——被广泛认为是对奖励、欲望和成瘾机制的主控(ground zero:爆发点,发源地)区域,可能也强烈影响了人们对糖和其他食物的渴望,波士顿儿童医院的David Ludwig教授说道。

Ludwig专门从事营养与肥胖研究,并没有参与这项新研究。他还表示,Cell Metabolism上刊登的这篇文章是属于观察性质的,因此FGF21和偏爱甜食的关系“只能产生假说,不能得出确切结论”。

他认为不可能通过受试者是否有这些基因变异,就知道他们在其他一些重要的方面是否有所不同。

虽然营养学家此前也鉴定出一些帮助人们控制对食物欲望的内部因素,但调节这一过程,并发送蔗糖饱腹感信号的因素仍是神秘未知的。

Gillum认为FGF21激素,就像瘦素(另一种调节食欲的激素)一样,可能是通过抑制神经对奖励的响应,从而降低寻求和消费食物的欲望。”我们仍在研究为什么肝脏会进化出这样的机制,我们假设它可能是为了限制过量摄入糖——促进饮食多样化,或防止过量的糖摄入带来负面影响。

”Gillum说。

文章中还有许多未能解释的问题,比如为什么存在这些基因变异,并且消费更多糖的人,却比没有产生这种基因变异的人有更低的身体质量指数(BMI)?该结果着实令人惊讶,因为大家都知道高糖摄入通常导致肥胖。

“研究基因是否能够决定人们对食物的口味偏好,可以帮助我们预测哪些人群会面临更大的风险。” Ludwig表示。

接下来,Gillum希望开启进一步的遗传研究,探索基因变异对体重和二型糖尿病,以及其他一些问题的影响。“我们发现FGF21激素不足的小鼠所吃蔗糖基本上是正常小鼠的两倍。”他说。

“我们想知道那些严重缺乏FGF21激素的人,是否会疯狂地迷恋酒精或糖。”

撰文:Dina Fine Maron

翻译:何成自菁

审稿:柯奎宇 林然

SOURCE: http://tech.163.com/17/0527/18/CLFA48S300097U81.html

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