中国大面积种植水稻起源浙江:1万年前开始驯化

参考消息网6月5日报道 港媒称,一项新研究为浙江省成为首个驯化水稻的地区增加了分量。研究发现,内地大面积种植的水稻起源于浙江。

据香港《南华早报》5月30日报道,在多年激烈的辩论中,许多地方都声称享有此殊荣,包括朝鲜半岛、日本、中国内地、印度和澳大利亚的约克角,但经过数十年的研究,考古和遗传证据指出,内地华南地区是主要稻种最早驯化成功的地区。

但具体在华南地区的哪里呢?浙江、江西、湖南和广东等省份也都声称是水稻的发祥地。

在美国国家科学院官方杂志《国家科学院学报》月刊上发表的一篇文章中,中国内地的一个研究团队进一步提出了证据,表明最早培育水稻的地区可能位于现在的上山考古遗址,位于长江下游的浙江省,时间约为一万年前。

经过对化石中微量元素的碳年份测定,人类培育的这些水稻至少有9400年历史。

中国科学院地质与地球物理研究所研究员、本次研究的首席科学家吕厚远教授说:“我们高度确信这不是野生稻,但这种水稻与今天的水稻也不一样,这是一个半驯化物种。”

报道称,这次发现与众不同的地方在于,研究人员不仅在上山发现了水稻遗迹,还发现了内地最早的一些村庄。此次研究的另一位作者、浙江省文物考古研究所蒋乐平教授表示,他们已经发现了18个史前定居点,每一个的占地面积在3至5公顷,最早的稻农很可能住在这些房屋里。

蒋乐平说:“我们发现排列整齐的孔,用于安装大梁,类似于后来复杂的多层木结构建筑。”

他们还发现了一些农具,在一些石头工具的锋利边缘上有独特的痕迹。这些痕迹可能是由于切割类似于稻谷茎秆的植物而出现的,表明它是用来收割庄稼的,最令人印象深刻的是臼和杵。

蒋乐平说:“我们已经发现了几套;杵长70厘米,相当大,它们很可能被用来研磨和分离米粒与外壳。”

他说,上山遗迹代表一种早期但复杂的文明,甚至具备了废物回收利用的意识。例如,早期的农民不是把稻壳倒掉,而是将它们混合成粘土,以提高陶器的强度和耐用性。

蒋乐平说,“我们认为这些村庄周围都是稻田。我们将开始搜索,看看是否有早期灌溉系统的迹象。”

不过,中国科学院上海生命科学研究院植物生理生态研究所王子轩教授表示,遗传证据表明,水稻首先在珠江三角洲被驯化。

他参加了一个大型研究项目,采用基因组测序技术来显示水稻起源于哪里,其结果发表在2012年的《自然》杂志上。

王子轩和他的同事对比了不同地区种植水稻和野生水稻的遗传变异情况,分子分析使研究人员能够追踪一个物种的进化过程,从而确定其首次出现的地点。

王子轩说:“有可能早期生活在珠江的农民在向北迁移到长江的过程中把稻种带到了这里。”

科学家们已经确定了其他主要农作物的起源。例如,小米首先在华北种植;小麦首先在中东的新月沃地种植;玉米起源于墨西哥南部。但由于缺少遗迹,水稻很难确定。

水稻难以保存,因为它在高湿度的地区生长,而稻田中的酸性土壤不太容易形成化石。

报道称,最新的研究集中于植硅体,即植物细胞中形成的二氧化硅微颗粒。不同植物种类产生不同的植硅体,而植硅体可长期保存。驯养的水稻比野生水稻含有更多的鱼鳞状植硅体,有助于科学家为样品确定年代。

吕厚远教授说:“追溯稻谷起源有助于我们了解农业刚出现时所发生的事情,这是人类历史上最重要的一个章节。”

浙江省东林镇东升村的农民在稻田里劳作。新华社记者 徐昱 摄

SOURCE: http://tech.163.com/17/0605/16/CM69KFL600097U81.html

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