研究表明:鸟蛋的形状可能同飞行方式有关

图片来源:Frans Lanting/National Geographic Creative

虽然蛋就是蛋,但有些是圆的,有些却是长而尖的。如今,人们终于知道了个中原因。一项日前发表于《科学》杂志的最新研究表明,这全都和鸟类的飞行能力有关。

对于鸟蛋形状的丰富多样,目前有很多种解释。比如,有人认为,在悬崖上居住的鸟类会产下在一个紧密的圆圈里滚动的锥形蛋,从而使它们不会掉下悬崖。

或者说,窝卵数能表明哪种形状的蛋会使孵化变得更高效。

来自美国普林斯顿大学的Mary Caswell Stoddard和同事分析了来自博物馆藏品中约1400个物种的近5万枚蛋。他们根据两项指标对这些蛋的形状进行了量化:椭圆率(相对于宽度的长度)和不对称性(一端是否更尖,同时另一端更圆)。

在分析了这些数据后,科学家发现了他们一直在寻找的关联:蛋的长度同鸟的身体大小存在关联。蛋的形状——它的不对称性或者椭圆率如何——则同飞行习惯有关。

鸟的飞行能力越强,蛋就越不对称或者更加椭圆。

飞行和蛋的形状之间存在何种关联?鸟类拥有流线型的身体构造,尤其是在更加强大的飞行者中,它们的器官是压扁的且被最小化。为了最大程度地利用它们的蛋,强大的飞行者会使其具有非对称或者椭圆形状——和有着完美球形的蛋相比,前者拥有更大的体积。

是什么塑造了蛋的形状?一个明显因素是鸟妈妈的输卵管形状。不过,事实证明,蛋的形状是来自蛋内物质和蛋外输卵管的两种压力之间的平衡,并且由蛋壳下面的卵膜厚度而非蛋壳本身调节。

不过,飞行能力和蛋的形状之间的关系确实存在例外。比如,鸵鸟的蛋往往是球形的,而鹬舵的蛋是椭圆的,尽管两种鸟类都不会飞行。同时,不会飞的企鹅产的也是非对称性的蛋。

研究人员将其归结于用来在水下游动的流线型身体构造。

SOURCE: http://tech.163.com/17/0624/12/CNMQFUGN00097U81.html

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