神秘火山曾让地球陷入"冰河时代" 700年没找到它

火山喷发的巨响甚至在2000公里之外的地方都能听到,并引发了海啸,导致数百公里外的地方遭到严重破坏。从规模上看,它甚至超过了1815年的坦博拉火山喷发,后者释放出的能量相当于220万个“小男孩”原子弹,造成至少7万人死亡。

从南极洲到格陵兰岛,都发现了火山喷发的迹象。问题是,科学家们却找不到那座大规模喷发的火山。到底发生了什么?

出品|网易科学人栏目组

译者|小小

1465年10月10日,正是那不勒斯国王阿方索二世(Alfonso II)举行婚礼的热闹日子。在这个盛大的时刻,他要赢取来自米兰的贵族女子伊波丽塔·玛利亚·斯福尔扎(Ippolita Maria Sforza)为妻。

可是当斯福尔扎进入这座城市时,人群却显示出异常状态。他们被此前从未见过的场景所震惊,这些场景是如此的怪异而美丽。

人们的目光并没有盯在新娘身上,而是在仰望天空。虽然当时正值中午,但太阳却变成了深蓝色,使这个城市显得阴森恐怖。谣言开始传播,这是日食吗?当黄昏来临时,有些人认为这可能是天气异常引发的结果。

毕竟,他们曾经历过特别潮湿的秋天,还有些人声称他们看到浓密潮湿的雾气正升上天空。

然而,这仅仅是个开始。在随后的几个月里,欧洲的天气开始陷入失控状态。在德国,雨下得很大,以至于墓地里的尸体都露了出来。在波兰Thorn镇,居民们外出不得不乘船而行。

在无情的大雨中,条顿骑士城堡的地下室被淹没,整个村庄都被冲走。4年后,欧洲遭遇了小型冰河时代。鱼在池塘里被冻死,树木不再开花,草丛也不再生长。

在意大利的博洛尼亚,大雪迫使当地人牵着马或赶着马车沿着结冰的水路迁徙。

事实上,阿方索婚礼见证的场景可能比任何人想象的都要不同寻常。在数千公里外的热带地区,一座巨大的火山正在重塑地质历史。这次火山喷发如此强烈,其产生的火山灰云笼罩住整个地球,并导致了几个世纪以来最寒冷的十年。

火山喷发的巨响甚至在2000公里之外的地方都能听到,并引发了海啸,导致数百公里外的地方遭到严重破坏。从规模上看,它甚至超过了1815年的坦博拉火山喷发,后者释放出的能量相当于220万个“小男孩”原子弹,造成至少7万人死亡。

从南极洲到格陵兰岛,都发现了火山喷发的迹象。问题是,科学家们却找不到那座大规模喷发的火山。到底发生了什么?

这座“未知火山”发生大规模喷发事件是无可争议的,它蒸发了大量富含硫元素的岩石,导致这些硫进入大气层中,最终形成硫酸雪降落在南北极。

它们被储存到冰里,形成了横跨数千年的地质活动的自然记录。没有其他任何事件能达到这样的效果,甚至小行星撞击都不成。

然而,确定这些硫酸存在是最容易的部分,科学家们对其他方面几乎一无所知。这是地质史上真正的谜团,地质学家们几十年来始终在尝试解开它。

这一切都源于一个谣言和南太平洋上的一个珊瑚礁岛屿。早在上世纪50年代,考古学家就曾寻访Tongoa,那里的瓦努阿图人时代传说那里曾有个非常古老的大陆块,将其与附近的Epi岛相连。

它被称为Kuwae,中央有个巨大的火山。

去除传说中明显是修饰的部分,如本地人的欺骗和其他混乱关系(乱伦)导致超自然力量愤怒,从而将下惩罚。真正的故事可以归结为这样的叙述:一天,发生数次强烈地震后,一次灾难性的火山喷发导致Kuwae岛屿被一分为二。

许多人乘船逃离到附近的岛屿上。大多数人在这个过程中遇难,少数幸存者包括年轻的Ti Tongoa Liseiriki。火山喷发后,他选择留在了Tongoa,并将这个故事传给了子孙后代。

火山喷发到今天只剩下约1000米深的火山口,而且还是隐藏在海洋之下。Epi岛和Tongoa上还有厚厚的火山灰,这是过热气体和岩石以时速数百公里的速度高速流过后留下的。

直到20世纪80年代,科学家们才逐渐了解到15世纪这起火山大喷发的情况。当时,他们发现了从极地冰层中取出的冰芯周围发现了酸性物质。突然间,对于那些调查Kuwae的人来说,它看起来像他们始终在苦苦寻找的东西。

对火山爆发日期的早期估计,是根据自那以来统治当地部落的首领数量确定的,大致确定在1540年到1654年之间。

考古学家们甚至测定了Ti Tongoa Liseiriki的骨架年代,证明其属于14或15世纪。目前来看,这些进展还不错。很快,其他来源也开始提供证据。

来自火山口周围岛屿土著人的语言,似乎都有共同的语言根源,这表明它们可能是在数百年前从同样的方言中进化而来的。

1993年,美国宇航局下属喷气推进实验室的科学家来此考察。发现硫酸盐气溶胶仍存在于大气中,并可以将阳光反射回太空。火山喷发的调光影响是如此强大,以至于有人提议“人造火山”作为应对气候变化的一种手段。

通过寻找全球降温期,科学家们认为他们可以找到火山喷发的具体时间。

他们到处寻找线索,并梳理古代的饥荒记录,甚至详细查看当时的人的肖像,以寻找发育不良的证据。科学家们最终断定,Kuwae上的火山喷发时间为1453年,这个日期很早,不足以破坏阿方索的婚礼,但那一年的确发生了许多特别致命的事件。

在瑞典,庄稼歉收,粮食仓库被倒空。在整个欧洲,树木停止生长。在中国,成千上万的人被冻死。几个月后,连续下了40天的大雪,长江和黄海中远离岸边20公里的地方都结成厚厚的冰层。

在世界的另一边,阿兹特克人经历了史前时期最大的饥荒。

科学家们对他们的研究充满信心,甚至提出了火山爆发的确切日期,即1453年5月22日,当时发生在君士坦丁堡的激战也被迫中断。土耳其进攻者点燃的“大火”实际上只是暮色中火山灰烬的反射。

最终,一群法国地质学家来到这座岛上仔细考察。根据对火山口的测量,他们估计Kuwae喷发释放了大量的岩浆,足以填满帝国大厦3700万次,并将碎片送上48公里高的天空。

此外,此次喷发的硫酸比坦博拉火山喷发多三倍以上,足以对全球气候产生影响。

至关重要的是,通过放射性碳年代测定法对在喷发过程中死亡的树木进行测量,科学家们确定喷发日期在1420年到1430年之间。虽然这无法与冰核中的数据完美匹配,但是被认为足够接近真相。

科学家们开始把15世纪爆发称为Kkuwae事件,这种理论不断受到推动向前发展。然而,法国科学家所谓的真相没能保留多久。仅仅10年后,另一群科学家重新回到火山口周围的岛屿上。

在新西兰梅西大学环境学家卡罗利·内梅特(Karoly Nemeth)的带领下,他们寻找能够改变全球气候的爆炸性喷发迹象。然而,他们没有找到任何东西。

真正巨大的火山喷发柱至少可达25千米高,这使它们能够直接将硫注入大气层,同时也意味着能够将碎片传播到更广阔的地域。要想找出Kuwae喷发有多壮观,他们所要做的就是寻找微尘。

内梅特说:“毫无疑问,这里有火山沉积物,但它们存在的程度并不是你所想象的那样,不像是真正的大规模喷发所致。”

事实上,证据表明这里的火山相对较小,不超过1000米高,还不到坦博拉火山喷发之前高度的1/4。内梅特的结论是,这座火山并非进行过单次的大规模喷发,而是以更小的规模喷发了好几次。

这是个毁灭性的打击,或者至少你会如此认为。是的,但是科学界并没有真正注意到这点。

然后是在2012年,在南极洲提取的冰芯给科学家们带来巨大的惊喜。这个样本来自名为Law Dome的地方,它以异常大的降雪而闻名。然而对于气候研究来说,这是个最受欢迎的地方,因为厚厚的冰层使人们更容易区分个别年代的具体冰层。

科学家们利用它们,对过去2000年间发生的每次重大火山喷发事件给出了最准确的纪录。

他们发现,15世纪的记录并不是由一次喷发引起的,而是两次喷发。此外,最早的喷发发生在1458年,比Kuwae火山喷发时间晚得多。作者敦促其他人在进行相关性研究时要保持谨慎,然而失踪火山之谜还没有完全解开。

一年后,另一项研究证实了他们的研究结果。

科学家怎么可能把事情搞得这么糟?

这一切都归结于确定冰芯的年代。它们无法提供确切的日期,只是一系列的年度事件,一个接一个。要想估算事件发生的具体时间-比如“未知火山喷发”事件,冻结的记录需要历史信息来佐证和校准,例如1453年的气候混乱情况。

内梅特说:“这是一种令人难以置信的循环论证。”这次喷发被认为是在1453年,因为那时地球降温了,这也是为什么许多人认为Kuwae喷发的主要原因。

最后,将三者联系起来的唯一证据是间接证据。德国莱比锡大学历史学家马丁·鲍奇(Martin Bauch)说:“这一切都源于对历史信息的误解。当未知火山喷发事件的证据在冰芯中被发现时,人们渴望找到喷发地点,所以当Kuwae喷发被证实时,那些研究Kuwae的人简单地将它们联系起来。”内梅特也表示:“这都是意外。”

但如果火山喷发没有发生在Kuwae,它们会在哪里呢?为了产生真正的全球影响,火山爆发很可能发生在热带地区。那是因为在热带上空,上升的空气可以把火山云推到更高的地方,并促使其多年滞留在大气层中。

这些碎片也可能分布到更大的区域,因为大风往往会将空气从赤道拉向两极。

内梅特说:“如果你观看地图,会看到那是一个巨大的区域,太平洋地区存在数百座火山。”其他科学家建议考察整个岛弧,包括印度尼西亚、美拉尼西亚、波利尼西亚以及密克罗尼西亚的偏远地区。

因为坦博拉火山在喷发前的海拔为4300米,为此这个未知火山的规模也肯定相当大。出于明显的原因,“肇事火山”有可能在水下早已消失,但15世纪喷发的神秘还远没有结束。

那么1465年爆发的寒流呢?碰巧的是,这仅仅是估计未知火山喷发日期后的五年(1460年)。这几乎不能算是决定性的证据,但其依然在预期误差范围之内。

谁知道呢?最后,这场破坏性的火山喷发为阿方索的婚礼带来了巨大的声誉。

SOURCE: http://tech.163.com/17/0709/00/COS3D62C00097U81.html

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