科学家正研发一种全息显微镜技术来寻找外星生命

据外媒报道,美国加州理工学院(Caltech)的研究人员正在研发一种全新的显微镜技术,他们希望利用其来确定生命是否存在于地球以外的星球。

该设备被称为数字全息显微镜(Digital Holographic Microscope ),其被用于在太空中发现微生物。

美国宇航局(NASA)最后一次积极寻找外星生命是1976年的维京(Viking)太空计划。 从那时起,科学界一直未就如何最有效地继续搜索外星生命达成明确共识。

虽然NASA也一直在其他行星上寻找水源——这些被认为最有可能找到外星生命的地方,但找到水源后存在的最大问题是如何确定水源的成分。

如果将样品运回地球,没有办法确保其中的一些生物体是否在途中能继续存活,另外科学家无法使用传统的显微镜检查太空中的样品。

而现在加州理工学院推出的数字全息显微镜提供了一种新方法:其不是使用镜头来聚焦对象,而是使用激光显示微观颗粒的3D运动。然后研究人员将分析该运动,以确定它是否是非生物体或生物体。

研究人员希望能利用这款设备研究土卫二Enceladus。土卫二上存在大量间歇泉和水蒸气喷发景象,科学家认为其具备生命所需的所有元素。科学家将继续对这个装置进行测试。

SOURCE: http://tech.163.com/17/0722/11/CPUQ87MC00097U81.html

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