猪器移植到人身上希望更大了 但还得确保不会排斥

另外,两个研究团队改变了蚂蚁的基因,以此来改变它们的社会行为。这会有助于研究人类的失调症。跟人类一样,蚂蚁会表现出复杂的社会行为。

出品|网易科学人栏目组

译者|乐邦

新研究中无活性反转录病毒(PERV)的新生小猪

在体现基因科学快速发展的新研究中,研究人员利用Crispr基因编辑系统来改造动物。这可能会有助于推进动物器官移植到人体的科学研究。

在一项研究中,科学家创造出不再有活性病毒基因的小猪。这是让它们的器官变得适合移植到人类身体的重要一步。那些小猪年龄最大的已有4个月大,它们还将让研究人员能够研究基因编辑对于一个与人类相似的生物体的长期影响。

另外,两个研究团队改变了蚂蚁的基因,以此来改变它们的社会行为。这会有助于研究人类的失调症。跟人类一样,蚂蚁会表现出复杂的社会行为。

宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院的谢利·伯杰(Shelley Berger)说道,“如今,所有的生物学研究不再只是覆盖少数的一些生物体,由于有了Crispr,任何生物体都可以被用来研究生物学的基本问题。”伯杰是将Crispr技术应用于印度跳蚁的团队的一员。

Crispr中文全称是定期集群的空隙短回文重复序列,它作为细菌免疫系统进化了数百万年。科学家们利用它打造出一个可切除、改造或者修正动物和人类的基因组中存在致病突变的目标基因。

Crispr-Cas9系统有着很大的潜力为人类的各种疾病带来治疗方案,目前被用于癌症、肌肉萎缩症以及众多其它病症的研究。

工蚁被标上色彩,方便跟踪它们的个人行为

不过,该技术也引发了一些重要的伦理问题,特别是考虑到基因编辑会给人类的种系、精子基因、卵子或者胚胎带来改变。

这种改变不仅仅会改变个人,还会遗传到后代。

人们的目光很大程度上聚焦于与人类种系的基金编辑相关的风险和可能性,不过现在的研究发现,Crispr在改变动物的遗传上也有极大的影响。

“Crispr可被用于指引其它物种的进化,”华盛顿DC威尔逊中心的埃莱奥诺雷·保韦尔斯(Eleonore Pauwels)表示,“我们在其它物种身上做了什么,也关系到我们该如何开发负责任的技术。”

在《科学》杂志(Science)刊登的关于猪的研究中,包括eGenesis公司创始人在内的一个研究团队利用Crispr让猪细胞中所有的62份反转录病毒(PERV)全都失去活性。

那些逆转录病毒在猪体内处于休眠状态,不过对病毒传染给人类的担忧,是推进异种器官移植的一大障碍。科学家们利用Crispr对猪细胞进行基因改造,创造出胚胎,然后将胚胎植入到代孕母猪体内。

代孕母猪生出了37只无活性反转录病毒的小猪。研究论文称,目前仍有15只存活。

该论文的责任作者、eGenesis联合创始人兼首席科学官Luhan Yang称,该项研究可解决一个关键的安全隐忧。不过她补充道,需要额外的改造来确保器官移植不会触发人类免疫系统排斥猪的器官。

她的eGenesis公司在寻求利用基因编辑技术来促成异种器官移植。

《细胞》(Cell)杂志刊登的蚂蚁研究对蚂蚁卵子使用Crispr技术,使得所研究蚁群中的成年蚂蚁的每一个细胞都出现基因变化。

纽约洛克菲勒大学的研究人员利用Crispr来改造蚂蚁名为orco的嗅觉基因。在另一项研究中,来自纽约大学、纽约大学朗格尼医学院、亚利桑那州立大学、范德堡大学和宾夕法尼亚大学的研究人员共同组成的一个团队剔除了同样的基因,只不过他们是在印度跳蚁身上进行。

研究人员发现,一旦orco嗅觉基因被剔除了,蚂蚁就不再能够感知或者响应重要的化学线索。它们在巢穴外漫无目的地行走,没有收集食物。

洛克菲勒大学助理教授、印度跳蚁研究论文的主要作者丹尼尔·克罗瑙尔(Daniel Kronauer)指出,这些蚂蚁提供了研究涉及复杂社会行为的人类失调症的潜在模型,比如自闭症。

有了Crispr,研究人员如今可以围绕蚂蚁展开更多的研究。蚂蚁长期以来都让研究者很着迷,只不过它们在实验室中难以培育。

宾夕法尼亚大学的伯杰博士说,“稍微改造一下,蚂蚁就不是原来的那只蚂蚁了。”

SOURCE: http://tech.163.com/17/0812/00/CRJMC1HP00097U81.html

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