突然失去前十天的记忆,究竟是怎么一回事?

关于短暂性全面遗忘症,好消息是,通常来说它只是一次性事件,并不是任何其它问题的征兆。这有些不可思议。只有很小一部分经历过该症状的人会再一次发作。

但如果它发生在你身上,它当然很可怕。

出品|网易科学人-趣闻

译者|乐邦

两年前,63岁的保罗·博尔丁(Paul Bolding)与妻子柯丝蒂(Kirsty)一起到克罗地亚的一个小岛海滩度假。他们决定去浮潜,两人轮流入海,没入海的负责照看他们的东西。

保罗游了一下泳,之后在铺在鹅卵石上的沙滩垫上小睡。当他醒来的时候,他不知道自己在哪里,也不知道自己怎么会在那里。

博尔丁很害怕。他的妻子带他坐到阴凉的地方,想尽办法来让他冷静下来,搞清楚刚刚发生了什么。她后来受访时称,她没多久就意识到他无法形成任何新的记忆,因为他总是在问同样的问题:“你觉得我中暑了吗?你觉得我在太阳底下睡着了吗?”他反复提问了20多分钟。

他记不起他们前十天假期任何一天的事情

柯丝蒂怀疑这会不会是痴呆症的先兆。由于担心自己可能余生都要日夜照顾他,她驱车将他带回他们之前逗留的地方,希望更加熟悉的周围环境会唤醒他的记忆。

她必须要给他订购午餐,因为他不知道要吃哪吃。他记不起他们前十天假期任何一天的事情,尽管有几天他跟一些亲戚进行了第一次见面。

博尔丁是夏天在克罗地亚度假时起病的

到了傍晚,他开始感觉好一些了,提出一起出去散步。他们前一天讨论过这个,这说明他的记忆在恢复。在一个小时内,一切都恢复正常了——记忆力完全恢复,除了发作的那六个小时的记忆至今都没有恢复以外。

回到英国后,他去看了医生。医生跟他说,他出现了短暂性全面遗忘症。这种症状在50岁以上的人(博尔丁属于这一人群)身上比较普遍,事故和急救部门通常每个月都有两三起这样的病例。

在发作期间,人们仍记得如何开车和如何说话,但在典型的例子中,就像博尔丁那样,他们无法记起自己在前些日子做过些什么。向别人反复问问题,就像博尔丁在沙滩上问妻子那样,是短暂性全面遗忘症的显著特征。

事故和急救部门通常每个月都有两三起这样的病例

病因可以说仍然是个谜。最初,医生以为这种失忆可能是癫痫症或者偏头痛甚至小中风的症状。但现在它们被认为与其它的健康问题无关。海马体被认为是病因的关键所在。

它负责处理我们的自传式记忆,让我们能够存储长期记忆。

英国埃克塞特大学医学院认知与行为神经学教授亚当·泽曼(Adam Zeman)解释道,“我们觉得,出现短暂性全面遗忘症的时候,海马体被暂时关掉了。博尔丁的情况很典型。你会失去过去几周的记忆,发作期间无法形成新的记忆。”

脑成像研究为这一理论提供支撑,揭示发作期间海马体存在短暂性的异常情况。

在对142位患有短暂性全面遗忘症的女性展开调查后,法国的医生发现,这些病例是争吵等应激性情感事件引起的,而在男性身上,它们更多地是在进行强体力活动或者浸泡冷水后发生。

有头痛史的人更有可能出现这种失忆症状。

该综合征意味着患者会永远失去几个小时乃至几天的记忆

有时候,出现名为短暂失忆症癫痫病的不同病情的人可能会被误诊患有短暂性全面遗忘症,但这种形式的癫痫症,发作时间比较短,频率较高,通常会在人刚睡醒的时候发生。

泽曼表示,大多数时候诊断并不难:“对于发作以后的人,如果他们给出跟博尔丁一样的情况描述,那几乎可以肯定就是短暂性全面遗忘症。对于发作期间的人,诊断会困难一点,因为你得考虑其它的可能性,比如小中风、癫痫症或者心因性失忆症。”心因性失忆症与短暂性全面遗忘症的一大区别在于,病患不记得自己是谁,但他们能够形成新的记忆。

关于短暂性全面遗忘症,好消息是,通常来说它只是一次性事件,并不是任何其它问题的征兆。这有些不可思议。只有很小一部分经历过该症状的人会再一次发作。

但如果它发生在你身上,它当然很可怕。

博尔丁希望它永远都不会再发生。但如果它真的再次发生的话,至少柯丝蒂会知道是什么回事。

SOURCE: http://tech.163.com/17/0816/00/CRTUG7PH00097U81.html

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