阅读生命“天书”的技术

——听华大基因创始人汪建讲述基因科技

光明日报记者 严圣禾

记者:在刚刚结束的2017深圳国际生物技术峰会上,学界和业界大咖们讨论的生物技术和我们老百姓的生活有什么关系,例如基因科技何时才能惠及我们每个人?

汪建:此次峰会主题是“发展智慧大健康,打造产业新引擎”,生物技术一是有助于人们活得更加健康,二是能够带动生物和生命健康行业的发展,被认为是继信息技术产业之后发展潜力和空间最大的产业,也是在经济新常态下供给侧结构性改革和创新型经济发展的重点领域。

华大基因的无创产前基因检测已经在全国很多地区得到应用,有效避免了可能存在的出生缺陷。华大自己有约6000名员工,这几年一共生了1300多个孩子,由于都接受过无创产前基因检测,所以没有一个出生缺陷。

我们希望在十年之内全体中国人都能做基因检测。个人全基因组并不神秘,就跟现在人手一部手机一样,未来每个人都会有自己的全基因组数据。

基因组测序技术会从每个人自身开始,影响并改变你的生老病死。

这种“知过去、明未来”的个人全基因组测序,可以被称为阅读生命“天书”的技术。但是,对于这本“天书”,全基因组测序只是做到了“阅读”,而不是“解读”。

全基因组检测最高的门槛不在于测序本身,而是对基因数据的处理和解读。全基因组检测最大的价值,也由此而来。

记者:您在演讲中多次提到一个新的时代即将到来,请问这是一个什么样的时代?

汪建:茹毛饮血、遵从丛林法则的时代过去了;缺吃少喝、柴米油盐的农业时代过去了;天天关注衣食住行的工业时代过去了;信息爆炸的信息时代也将过去。

过去两三百年的工业时代,我们过于被物质所引导。但仔细想一想,人生到底是为了什么呢?当人工智能发展成熟,机器人在世界全面铺开的时候,就意味着工业革命的终结。

届时,不是所有人都需要就业,人们也终将过上富足的生活。这时你就会发现,我们开始了人类的终极追求——从物质到生命的掌控,这时就意味着我们已经进入生命时代,这一时代的特征是:真正以人为本,让人类活得更好,活得健康美丽。

记者:每个人都活得很好、健康美丽,确实是一个诱人的前景,那我们在生命时代能活多久呢?

汪建:有些事情,例如认知、爱情、幸福,那些属于脑科学的范畴,我们现在还搞不明白,但有一点我们现在就能搞明白,那就是在生命时代,人人都能活到一百岁。

这其中,基因要素应该占一生的40%,生活方式占30%,生活环境占30%。将来生活环境好了,就是基因和生活方式各决定一半。在全新的状态下,人活到一百岁是没有问题的。

我们把医学发展分为五代。

在20世纪以前,是医学1.0即传统医学时代。那时科学落后,资源匮乏,传染病是人类第一杀手,大多数国家的人均寿命低于40岁。

进入20世纪,人类开始注重公共卫生,修建下水道和自来水系统;显微镜的发明让人类得以发现抗生素、研发疫苗。这是医学2.0时代,将人均寿命提升到60岁。

而医学3.0时代,就是近几十年,人均寿命增长很快。去年,中国公布的人均期待寿命是76岁,正好是解放初的一倍。这是所谓的“循证医学时代”,根据实验性的临床经验、临床资料和对疾病基础知识的理解来诊治病人。

现在,医学4.0的时代正在来临,我们对生命的认知更为精准:基因大数据可以对遗传疾病精准预测预防,从纳尺度到微尺度、从微尺度到大场景,我们对生命完全可控。

中国提出2030年的人均期待寿命为79岁,实际可能会更长。

未来,将是5.0的时代,基因实现存、读、写:人类应用基因检测加上病理、影像、免疫、代谢监测和运动、营养方案,实现疾病预防。现在我们正在做的工作,就是让基因可改造、可编写——让基因受控。

基因是完全可以受控的,也是可以预测的。所以届时人类活到100岁甚至120岁都不是问题。

记者:在即将到来的生命时代,中国将处于什么样的地位?

汪建:在工业时代,中国一直处于落后和追赶的状态。在信息时代,中国虽然最终赶上了西方发达国家,但还存在一些问题。我认为在生命时代中国完全可以处于引领的地位。

因为我们中国有着独特的科技优势和国情优势。中国的基因技术已经走到了世界最前沿,在基因技术的理论、动力、方向、速度、模式上,中国已经超过了欧洲和日本。

我们解读基因和改写基因的成本都在快速下降,基因技术的发展速度比摩尔定律还快。目前,世界上只有中美两国的三家公司能够量产临床级别的基因测序仪。

十几年前,6个国家的科学家花38亿美元做了一个人的基因,现在我们不到1000美元就可以测一个人的基因,这一价格在2020年预计能降低到1000元人民币。

所以说,中国可以引领基因科技造福人类,现在我们正面临百年不遇的战略发展机遇。

《光明日报》( 2017年09月28日 09版)

SOURCE: http://news.gmw.cn/2017-09/28/content_26362967.htm

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