NASA的科学家说有个“怪物”要改变我们的地球

据澳大利亚新闻网11月9日报道,南极洲冰层正由里向外融化,融化原因目前还不得而知。如今,科学家正努力研究这块由冰雪覆盖的、能影响地球未来的大洲。

编译/赵蕤诗(参考消息网独家编译,转载请注明出处)

受强风影响,南极洲的冰川正在融化,可能影响海平面高度。

南极洲最近有点不对劲。与北极一样,南极洲也受气候变化的影响。但是,受影响方式与科学家预计的并不一样。

与刻板印象相反,南极洲有湖泊,也有河流。并且都是由液态水组成。

唯一不同的是,这些湖泊和河流位于南极洲冰层以下。

根据美国宇航局发布的最新研究,南极洲冰层下可能存在一处巨大的地热源。

有地热源意味着有流动的水,而流水对冰层的稳定度影响巨大。

南极洲一处冰壁。科学家正努力研究南极洲最近冰川融化不正常的原因。

零度以下的生命

表面来看,南极洲和人一样也有脉搏。

南极洲冰原厚度有增有减,就如同在呼吸一样。

这是因为基岩层之下的河流湖泊周期性涨落。

有理论认为正是由于厚度达几千米的冰层很重,这种重量产生足够的摩擦力,才让冰层底部的冰因摩擦融化。

这幅地图展示了南极洲冰层以下湖泊和河流的位置,以及名叫Marie Byrd Land Dome的地幔涌流(地幔中熔融物质的巨大上升流)。

其他理论则认为如此巨大的水量不能仅仅由这么简单的摩擦力解释。

大约30年前,有人提出在南极洲冰层下存在地幔涌流。

最近的科学图像显示了相关证据证明南极洲底下确实有地幔涌流。

岩浆会从地幔相对薄弱的区域喷出。这些岩浆被称作“超级火山”,离地表很近。美国的黄石国家公园就是一例。

有力的研究证据

要想知道南极洲冰层下的情况并不简单。

冰层的平均厚度是2.6千米。最厚达4.7千米。

因此,结合所有能搜集到的证据后,美国宇航局提出了新的理论解释模型。

所有证据显示,南极洲冰层下的确存在地幔涌流。

参与美国宇航局冰桥行动的科学家Nathan Kurtz在位于南极半岛地区的研究用飞机里拍下冰层的照片。过去9年内,冰桥行动一直在研究极地的冰雪如何变化。

在南极洲的罗斯海观测到了大量的流水涌出。美国宇航局的地震成像显示这里的地壳应该破了个洞。

东非大裂谷也是地壳断裂所致。

南极洲斯科特基地的罗斯海,冰天雪地的世界一片冰冻。

冰川融化带来的巨大影响

大约一万年前最后一次冰期结束时,南极洲冰原经历了快速且持久的冰层损失。损失原因至今无法解释。

如今,冰层损失现象再次出现。

美国宇航局认为冰层以下的河流与湖泊促进这股温度相对更高的水流向高处移动,从而导致了冰流的快速断裂。

SOURCE: http://tech.163.com/17/1112/17/D32CJJSP00097U81.html

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