自曝殖民火星计划细节 马斯克:该计划将挽救人类

为了实现这样的目标,马斯克的计划包括于2018年发射无人飞船Red Dragon,然后于2022年发射新的可重复使用火箭,最后将人类送上火星,他们有望于2025年登陆火星。

出品|网易科学速递

译者|小小

据Futurism报道,每个世纪,似乎都有个重新定义世界的人,他要么改变了我们思考和行动的方式,要么从根本上重塑了对我们自己或在宇宙中位置的理解。

在本世纪,这个人似乎就是美国太空探索技术公司SpaceX创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)。

他是电动汽车制造商特斯拉公司、太阳能公司SolarCity、太空探索公司SpaceX的老板,而SpaceX已经将我们引导进入可重复使用火箭的时代,其目标就是将人类送上火星。

2016年9月份,马斯克曾在墨西哥举行的国际航天大会上发表演讲,详细阐述其殖民火星的计划。美国杂志《New Space》日前对马斯克的演讲整理成长达15页的详细说明文章,它将于六月刊上发表。

以下为重点摘要:

马斯克已经宣布,他要在2025年将人类送上火星。如今马斯克指出,实现这个目标需要四大步骤,包括完全可重用性(即可多次重复使用的火箭,SpaceX已经取得巨大成功)、在轨加注(在地球和火星轨道之间建立太空站)、火星上生产推进剂(我们需要能够利用火星上的能量)以及高效推进剂(需要更好、更高效的旅行方式)。

在控制成本方面,除了使用可重复使用的火箭和飞船外,燃料也非常关键。携带额外燃料会大大增加太空旅行的成本。马斯克提议使用甲烷,它可以在火星上生产,为此可实现太空燃料补给,或直接使用火星上的资源。

SpaceX计划在火星上建立永久人类基地。马斯克已经明确表示,这样的殖民计划最终将会挽救人类。马斯克曾说过:“为了确保人类的生存繁衍,让生命成为多星系生物非常重要。”如果我们相信著名科学家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)的预测,即人类只有100年时间逃离地球,马斯克的火星计划是非常及时的。

但是殖民火星只是马斯克公司技术支持的计划之一。太空采矿和生产也能帮助减少对地球资源的依赖,最终我们甚至不必再在地球上生产任何产品。

为了实现这样的目标,马斯克的计划包括于2018年发射无人飞船Red Dragon,然后于2022年发射新的可重复使用火箭,最后将人类送上火星,他们有望于2025年登陆火星。

然而,马斯克的计划中许多细节依然需要充实,他称自己将详细说明如何实现自己的远大抱负,包括建立潜在的殖民火星体系。首先马斯克指出,前往火星成为多行星物种不仅仅是一种选择,也是一种必然。

他说:“如果我们永远留在地球上,终有一日会遇到灭绝事件,而选择成为多行星物种可避免这样的灾难。”

问题在于,我们现在还没有前往火星的技术能力,没有巨额财富支持同样无法实现这个目标。马斯克概述了前往火星的潜在技术,并认为它们可行性的最大障碍在于成本。

他强调称,要让前往火星的成本降至与购买美国普通住宅等同的地步。马斯克称,这是在火星上建立可持续性发展社会的唯一方式,因为这能确保人们负担得起前往火星的代价。

目前美国住宅的平均价格为20万美元。马斯克称,要想以如此低的成本送人类前往火星,使用“传统方法”是绝对不可能的。不幸的是,当前的人均成本接近100亿美元,这是完全不可行的。

面临如此多的挑战,马斯克称这个项目显然需要公共和私人伙伴支持,单独一家公司绝对无法实现这样的愿景。马斯克表示,随着时间推移,需要的帮助将“像滚雪球那样”越来越多,越来越多的投资者和政府需要加入进来,这样才能让长期殖民火星的计划成为可能。

那么,在这个项目中,成本是如何运作的呢?我们怎样才能让它在经济上可行?马斯克将此归结于时间和长期投资。在所有与技术相关的事情上,随着时间推移,生产规模会越来越大,这会促使成本下降。

我们何时才能真正到达火星?Mars Colonial Transporter (MCT)是SpaceX当前正在开发的火箭,它是马斯克火星殖民计划的重要组成部分。但是他绝非唯一致力于这项技术的人。

美国宇航局与SpaceX正合作开发Red Dragon飞船,同时美国宇航局也在研发自己的火箭,希望利用其前往火星。

在火星殖民竞赛中,SpaceX的竞争对手包括United Launch Alliance,其Atlas V火箭已经被美国宇航局看重,将帮助执行Mars 2020任务。非营利组织Mars One也宣称,该公司将在火星上建立首个人类聚居地。

随着殖民火星的时间越来越近,现在只是谁会最终获胜的问题。

人类现在正站在令人兴奋的十字路口上,20世纪中叶的太空竞赛给人类带来了巨大变化,看起来这次迭代将彻底改变我们。

标签:火星 人类

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