"天才们"的不为人知:爱因斯坦"日常癖好"大揭秘

著名发明家、物理学家尼古拉·特斯拉总是坚持足趾练习;保罗·厄尔多斯偏爱一种与众不同的兴奋剂"苯基丙胺"。牛顿吹嘘独身的好处,据说他至死都保持着处男之身.

出品|网易科学人栏目组

译者|小小

传记作家马克·塞弗尔(Marc J Seifer)宣称,著名发明家、物理学家尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)总是坚持足趾练习。每天晚上,他会反复揉捏他的脚趾,每只脚揉捏100次。

虽然还不完全清楚这项运动有什么作用,但特斯拉声称这有助于刺激他的脑细胞。

作为20世纪最多产的数学家,保罗·厄尔多斯(Paul Erdos)偏爱一种与众不同的兴奋剂——苯基丙胺。曾有朋友与他打赌500美元,赌他无法坚持停用苯基丙胺1个月。

虽然厄尔多斯最终获胜,但他抱怨称:“你让数学研究倒退了一个月。”

与此同时,牛顿(Newton)则吹嘘独身的好处。当他在1727年去世时,他永远地改变了我们对自然世界的理解,留下多达1000万字的笔记。据说他至死都保持着处男之身。

特斯拉也崇尚独身主义,尽管他后来宣称自己爱上了鸽子。世界上许多最杰出的科学头脑看起来都非常奇怪。从毕达哥拉斯(Pythagoras)的彻底禁止豆子到本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)喜欢赤裸的“空气浴”,这些人通往成功的路径确实是由许多非常独特的习惯铺就的。

但是,如果这些不仅仅是表面的事实呢?科学家们越来越认识到,与其说智力是遗传运气,还不如说是我们是倾向于思考所得。最新的证据显示,在成长过程中区分天才与笨蛋时,环境会占大约40%因素。

不管你喜欢与否,我们的日常习惯对大脑都产生了巨大影响,帮助塑造了我们的大脑结构,改变了我们的思维方式。

图2:我们永远不会知道,特斯拉为何喜欢揉捏脚趾

图2:我们永远不会知道,特斯拉为何喜欢揉捏脚趾

在历史上所有伟大的思想家中,可以说,将天才与不同寻常的习惯完美结合的大师非阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)莫属。那么,研究这些思维增强行为的线索有什么意义呢?他教我们如何从原子中挤出能量,也许他还能教给我们一两件关于如何从我们渺小的凡人大脑中榨取最多东西的方式。

研究爱因斯坦的睡眠、饮食甚至时尚选择都有好处吗?

睡眠10小时+打盹

众所周知,睡眠对你的大脑有很大好处。与大多数人相比,爱因斯坦显然更认真地对待这个建议。据报道,爱因斯坦每天至少睡10个小时,几乎是今天普通美国人睡眠时间(6.8个小时)的一倍半。

但你真的能睡出思维更敏捷的头脑吗?

作家约翰·斯坦贝克(John Steinbeck)曾经说过:“很多人都有这样常见的体验:在经过充足的睡眠后,晚上难以解决的问题在早上却被轻松解决掉。”许多人类历史上最重大的突破,包括元素周期表、DNA结构以及爱因斯坦狭义相对论等,都是在无意识中被发现的。

据说梦见母牛遭到电击促使爱因斯坦推出相对论,但这是真的吗?

早在2004年,德国吕贝克大学的科学家就通过简单的实验来检验这个观点。首先,他们训练志愿者玩数字游戏。大多数人逐渐习惯了这种做法,但到目前为止,改进的最快方法是发现一条隐藏的规则。

当学生们在八小时后再次接受测试时,与那些保持清醒的人相比,被允许睡觉的人了解规则的几率要高出两倍多。

当我们睡着的时候,大脑会进入一系列的循环状态。每隔90到120分钟,大脑会完成浅层睡眠、深度睡眠以及伴随着做梦的快速眼动(REM)睡眠循环。

直到最近,科学家们认为快速眼动睡眠在学习和记忆中发挥着主导作用。

但这不是全部的故事。渥太华大学的神经学家斯图亚特·福格尔(Stuart Fogel)说“非快速眼动睡眠有点儿神秘,但我们每晚60%的睡眠属于这种类型。”非快速动眼睡眠的特征是大脑活动的快速爆发,这被称为“纺锤波事件”(spindle events),因为脑电图上有纺锤形的锯齿状波痕迹。

正常的夜晚睡眠将涉及到数千个“纺锤波事件”,每次持续不超过几秒钟。福格尔说:“它真的是通往其他睡眠阶段的通道,你睡得越多,这类活动就越多。”

图3:与物理学家尼尔斯·玻尔(Niels Bohr)保持冷静

图3:与物理学家尼尔斯·玻尔(Niels Bohr)保持冷静

“纺锤波事件”始于脑内迅速形成的结构所产生的电能激增所致。“罪魁祸首”是丘脑,它是一个椭圆形区域,充当大脑中主要的“交换中心”,将传入的感官信号发送到正确的方向。

当我们睡觉时,它就像一个内部耳塞,不断利用外部信息来帮助你入睡。在“纺锤波事件”中,这些信息流会到达大脑表面,然后再返回,以完成整个循环。

有趣的是,那些拥有更多“纺锤波事件”的人,往往倾向于拥有更大的“流体智力”(fluid intelligence),即解决新问题、在新情况下使用逻辑以及识别模式的能力,就像爱因斯坦那样。

福格尔说:“他们似乎没有其他类型的智能,如记忆事实和数字的能力,所以这些推理技能真的很特别。”对于爱因斯坦来说,这种关系与他对正规教育和忠告的轻视不谋而合。

尽管你睡得越多,你拥有的“纺锤波事件”越多,但这并不一定能证明更多睡眠有益。这是个“先有鸡还是先有蛋”的问题:有些人有更多的“纺锤波事件”导致他们更聪明,还是因为他们聪明才会有更多的“纺锤波事件”?尽管目前还没有结论,但最近的一项研究表明,女性夜间睡眠和男性午睡都可以提高推理能力和解决问题的能力。

最重要的是,对智力的提高与“纺锤波事件”的存在有关,尽管它只发生在女性晚上睡眠和男性白天午睡期间。

没人知道为什么“纺锤波事件”会有帮助,但福格尔认为这可能跟这些被激活的大脑区域有关。他说:“我们发现产生纺锤波的区域——丘脑和皮层(大脑表面),它们也都支持解决问题和在新情况下应用逻辑的能力。”

幸运的是,爱因斯坦也经常小睡。有传闻说,为了确保他不会睡过头,爱因斯坦会手里拿个勺子躺在椅子上,下面正对着金属板上。他会放飞自己的思维,然后勺子会从他的手上掉下来,敲击盘子的声音会把他弄醒。

每天散步

对于爱因斯坦来说,每天散步是雷打不动的。当他在新泽西州的普林斯顿大学工作时,他会在那里来回走上2400多米。他跟随其他勤奋步行者的脚步,包括达尔文(Darwin),后者每天要散步3次,每次持续45分钟。

这些保健运动不只有益于健身,而且有大量确凿证据显示,散步可以提高记忆力、创造力和解决问题的能力。至少对于创造力来说,在外面散步更有好处。

图4:爱因斯坦推荐每天散步

图4:爱因斯坦推荐每天散步

但这是为什么呢?你想想看,这可能没什么意义。散步会使大脑从脑力劳动中解脱出来,并迫使它专注于把一只脚放在另一只脚的前面,以免自己摔倒。

进入“顺时脑前额叶功能低下”(transient hypofrontality)的状态,意即大脑的某些功能暂停活动。特别是额叶部分,它涉及到更高级的过程,如记忆、判断和语言。

通过把它变为一个缺口,大脑会采用一种完全不同的思维方式,这可能导致你突然想到在办公室没法产生的灵感。虽然还没有任何证据说明散步的好处,但这种解释显然是个诱人的想法。

吃意大利面

那么天才们吃什么呢?现在还不清楚是什么促使爱因斯坦产生非凡的头脑,虽然互联网上有人怀疑声称这是意大利面的功劳。他曾经开玩笑说,爱因斯坦的确曾经戏言,有关意大利他最喜欢的东西就是“意大利面和数学家列维·齐维塔(Levi Civita)”,所以我们对此研究下。

虽然碳水化合物有很多缺点,但爱因斯坦对它们钟爱有加。众所周知,大脑堪称馋鬼,对各种各样的食物都有着贪婪的渴望。虽然它只占身体重量的2%,但却消耗身体中20%的能量。

爱因斯坦的大脑仅重1230克,而平均脑重约1400克。

就像身体的其他部分那样,大脑更喜欢吃简单的糖类,比如葡萄糖,它们是从碳水化合物中分解出来的。神经元几乎需要不停地连续供应,只有当其处于真正绝望的状态,才会接受其他能源。

而这其中存在一个问题:大脑无法储存任何能量。所以当血糖水平下降时,大脑很快就会耗尽能量。罗汉普顿大学的心理学和生理学讲师利·吉布森(Leigh Gibson)说:“身体可以释放自己储存的糖原,比如释放皮质醇等应激激素,但这会引发副作用。”

图5:爱因斯坦并未意识到所有的健康风险,比如吸烟

图5:爱因斯坦并未意识到所有的健康风险,比如吸烟

当我们不吃晚餐的时候,我们会觉得头晕和混乱。一项研究发现,低碳水化合物饮食的人反应时间较慢,空间记忆能力减退,尽管这些只是短期现象。

几周后大脑才会适应其他来源的能量,如蛋白质。

糖可以对大脑能力进行大幅提升,但不幸的是,这并不意味着狂吃意大利面是个好主意。吉布森说:“通常情况下,有证据表明,约25克的碳水化合物是有益的,加倍的话实际上可能会降低你的思考能力。”从这个角度来看,大约是37根意大利面条正合适,这比听起来少得多。

抽烟斗

如今,吸烟对健康的危害已经是众所周知,所以这不是聪明人应该拥有的习惯。但爱因斯坦是个铁杆烟民,他的理论甚至都跟烟雾有关。爱因斯坦非常喜欢抽烟,因为“这有助于他在所有人事关系中做出冷静而客观的判断”。

他甚至会从街上捡烟头,把剩下的烟丝塞到烟斗里。

这并不是天才应有的行为,但他对此依然乐此不疲。而且自20世纪40年代以来,没有太多证据表明烟草与肺癌和其他疾病存在直接联系联系。直到1962年,它们之间的关系才被确认,而这时爱因斯坦已经去世7年。

如今吸烟的危险已经不再是秘密,吸烟会阻止脑细胞的形成,降低脑皮层厚度(负责意识的皱纹外层),导致大脑缺氧等。可以说,尽管爱因斯坦有这个习惯,但他很聪明,然而他的聪明并非源于吸烟。

最后还有一个谜。对20000名美国青少年进行分析,包括对他们的生活习惯和健康状况进行连续15年追踪,发现无论年龄、种族或教育程度如何,更聪明的孩子长大后吸烟的几率比其他人都多。

科学家们仍然没有找到原因,但有趣的是,这个发现不能称之为真理。在英国,吸烟者往往有较低的智商。

图6:谁需要袜子?

图6:谁需要袜子?

不穿袜子

在列举爱因斯坦的怪癖名单时,如果没有提及他对袜子的厌恶,显然是不完整的。她在写给后来的妻子埃尔莎(Elsa)的信中称:“当我年轻的时候,我发现大脚趾总是在袜子上打个洞。所以我就不再穿袜子了!”后来,当他找不到自己的凉鞋时,他会穿上埃尔莎的吊带背装。

然而事实证明,打扮成嬉皮士看起来可能没有对爱因斯坦产生任何影响。令人遗憾的是,没有任何研究直接针对不穿袜子的影响,但换上休闲服装,而不是更正式的服装,显示在抽象思维测试中表现更差。

爱因斯坦还有什么更好的建议吗?他在1955年接受《生活》杂志采访时称:“重要的是不要停止质疑,好奇心自有其存在的理由。”如果不行,你可以试试做点脚趾运动。

谁知道它们是否有用,难道你不想找出原因吗?

标签:爱因斯坦

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