IMAX宣布裁员,电影业的大麻烦才刚刚开始

“技术+大幕+IP”模式可能已经走得足够远,是时候想点别的了。

韩方航 周哲浩

IMAX裁员这件事情,之于整个电影行业而言的意义,可能比很多人理解的要重要得多。

就在几天前,这家来自于加拿大的电影技术公司宣布裁员。包括IMAX在北美的总部以及它在中国的合资公司在内,裁员总人数达到100人,占整个公司员工总数的14% 左右。

业绩不佳是最直接的导火索。今年第一季度,IMAX的营业收入从去年同期的9200万美元下滑到6800万美元,净利润更是从1400万美元跌到负数。而他们在中国的合资公司,同一时期的核心净利润也下降至170万美元,缩水接近90%。

电影公司出现波动并不罕见。这个行业偶然性太大,一部电影的失利就可能导致一个季度的业绩低迷。即使是派拉蒙这样的公司,没有了《变形金刚》的那个季度,收入就一下子降低了3亿美元。

IMAX也同样适用这条规律,毕竟它的一部分收入来源于IMAX电影的票房分成。“首先,必须要记住,去年第一季度是创纪录的。” IMAX CEO理查德·格尔方辩解道。

他强调,今年还没有一部电影能够和获得20亿美元全球票房的《星球大战:原力觉醒》相比。

但这并不是这家公司全部的生意。影院设备销售也同样是他们重要的收入来源,分别占IMAX中国和IMAX总收入的77% 和33%。这一部分才是IMAX收入下滑最快的地方,IMAX分项列出的影院系统销售和租赁收入从1800万美元下滑到694万美元。

理论上,影院设备销售不应该是一门受周期波动影响的生意。只要电影市场前景乐观,就会有更多的影院愿意花钱购买IMAX放映系统。从这个意义上来说,IMAX目前遇到的困境其实是整个行业的问题,而且短时间内无法解决,否则IMAX的股价也不会跌到四年来的新低。

最直观的体现自然是票房。

2016年,北美票房虽然增长了2.2%,但电影票价也在同期增长了2.6%。折算下来,这一年13.15亿的观影人次还不如1995年的水平。同一年,中国457亿元的总票房也仅比前一年增长了不到4%。

扣除春节档的增长,全年票房几乎停滞,其中有5个月还出现了下滑。

人们并没有减少花在娱乐上的时间。视频网站的用户数始终在快速增长:Netflix的用户人数首次超过有线电视;腾讯集团首席运营官孙忠怀预言,付费用户少于3000万的视频网站会被淘汰。

根据newzoo的报告,全球游戏市场也同样会从2016年的不到1000亿美元增长到1200亿美元。

只是唯独对电影兴致索然。在其他各类娱乐方式占用人们更多的时间、金钱的时候,停滞不前的电影业更像是一种倒退。

续集大片的泛滥要为此负上很大的责任。“《加勒比海盗》?这都第五部了。《变形金刚》?这也第五部了。”这是20世纪福斯北美电影发行负责人Chris Aronson的说法,“有些电影就是实力不行。”

风流倜傥、桀骜不羁的杰克船长第一次出现在大银幕上的时候,《加勒比海盗》的北美票房超过3亿美元。然而,一个月前上映的《加勒比海盗5》在北美第一天的票房创下了这个系列的新低,最终票房也不会再有什么突破。

紧跟着上映的《新木乃伊》,即便有汤姆·克鲁斯的加盟,还重启了1999年经典的《木乃伊》系列,首周末票房也仅为3100万美元。考虑到影片1.25亿美元的成本,这个数字惨淡至极。

环球影业重启暗黑宇宙的计划看上去一片黑暗。

几部拉开2017年暑期档序幕的电影都未能取得成功,基本注定了好莱坞会重蹈他们在去年夏天经历过的失败。用时任派拉蒙副主席Robert Moore的话来说,“一个艰难的夏天。”

《新木乃伊》

有些讽刺的是,续集大片在十年前还被视为好莱坞的救星。彼时,电影特效行业逐渐发展成熟,特效大片因为华丽的视觉效果带来的新奇感,聚拢了一大批观众。

投资上亿美元的特效大片逐渐成为市场主流。

投资增大,风险也增大。为了降低失败的概率,好莱坞盯上了已经积累了一定粉丝基础的续集电影,或者是由经典小说或者电影改编而来的故事。这个思路后来演变成中国电影人常说的IP这一概念。

围绕着续集电影做开发,就成了好莱坞运作的基本模式。

IMAX实际上就是由这样一种模式孕育出来的公司。它能够从众多的电影放映系统中脱颖而出,靠的就是营造出了一种“能够更好地展现视效大片的魅力”的品牌形象,就像IMAX在宣传《新木乃伊》时写的那样:”只有在IMAX大银幕前,你才会回想起当年被沙尘暴和木乃伊所压制的恐惧。

过去几年,视效大片高歌猛进。北美票房冠军逐渐从《雨人》、《小鬼当家》、《阿甘正传》变成《哈利波特》、《复仇者联盟》、《侏罗纪世界》,IMAX也确实扶摇直上,年收入从2006年的1.3亿美元增长到2016年的3.7亿美元。

反过来,当人们不再对沙尘暴和木乃伊感兴趣的时候,IMAX存在的根基也就被瓦解了。像是目前排在2017年北美票房第七位的电影《逃出绝命镇》,利用的是种族问题做出的心理惊悚感,它并不需要IMAX这样的巨型银幕和3D效果来展现自身的魅力。

这也是为什么IMAX业绩下滑对于好莱坞来说是一件大事的原因。这是一个警报,好莱坞依赖已久的特效续集大片模式开始变得难以为继。

《逃出绝命镇》

特效续集大片这一模式改变的是整个好莱坞。制片厂都去拍大片去了,电影业容不下那些有创造力的创作者们,因此这些人就转去拍电视剧。

大卫·芬奇在Netflix做出了《纸牌屋》;大卫·林奇时隔26年重启了《双峰》的第三季;拿过金棕榈的科恩兄弟和索德伯格也都有电视剧项目正在筹备。

曾经出品过《被解救的姜戈》的韦恩斯坦影业也在不久前表示要加大对于电视纪录片的投入。

创作者的流失意味着好莱坞真的想要摆脱特效续集大片的话,将是一个漫长的过程。而在这之前,中国市场原本被好莱坞寄予厚望。

《变形金刚4》以及《速度与激情7》在2014年和2015年连续打破了中国引进片的票房纪录无疑是一个巨大的鼓舞。尤其是后者,在北美市场的票房成绩是3.53亿美元,而在中国,它的成绩则是3.91亿美元。

这一切在2016年也化为了泡影。为了救市,广电总局甚至开放了分账片的配额。原本说好的每年引进34部分账片,现在变成了38部。6月和11月都出现了好莱坞分账片扎堆定档的消息。

但他们都没有起到想象中的效果。

而和北美一样的是,尝试来分这块蛋糕的变多了。2016年中国上映的国产片达到了364部,比2015年增加了超过60部,但当年国产片票房反而从271亿下滑到266亿;2016年最终共有90部进口片上映,比2015年增加了三分之二,但进口片票房只增加了不到20%;中国总银幕数达到了41000多块,增长接近三分之一,这意味着单银幕票房下滑也接近三分之一。

电影市场的颓势延续到了2017年。今年第一季度中国内地市场电影票房累积143.43亿,较去年同期的144.9亿非常接近。但实际上,扣除官方在年初纳入票房统计口技的电商服务费的话,这一季度的票房仅135亿,同比下降达6.7%。

五年以来,第一季度票房首次负增长。

IMAX中国的业绩也受到影响。2016年,IMAX中国的票房收入下滑5%,从而导致影片业务的收入从2850万美元下降到2680万美元,即使在这一年上映的IMAX电影从原本的41部增加到了46部。

未来IMAX面临的挑战只会更复杂。首先,中美观众的审美趣味开始出现差异。目前在北美排在年度票房前三的电影,《美女与野兽》、《银河护卫队2》、以及《金刚狼3》在中国的表现都不突出。

反倒是在北美遇冷的《极限特工3》和《生化危机6》在中国获得了超过10亿元的票房。

尽管以上提到的电影均有IMAX格式,但也说明大部分电影都无法兼顾中美市场。如果这一趋势延续下去,IMAX的应对方式要么将更多的电影转制成IMAX格式,要么就是放弃某一个特定的市场。

无论选择哪一种,IMAX电影的利润率都会有所下降。

其次,以《银河护卫队2》和《速度与激情8》为例,前者的主要受众在一线城市,25% 的票房产自这里,三四线城市加在一起不到30%。但是后者在三四线城市却是主力,贡献的总票房超过35%。

传统影院用不着太担心这个,因为他们可以放映的片源充足。《速度与激情8》受欢迎就多放几场,《银河护卫队2》没人看,就找几部国产片来替换。

IMAX影院则不然。每年上映的IMAX电影也就几十部,这意味着《银河护卫队2》如果在三四线城市表现一般,那也只能硬着头皮放下去。

同样是特效大片,有的简单粗暴、打打杀杀撑满全片,有的则怀有更强的文化属性、需要观众仔细体会。不同的电影需要不同的宣传手段和排片策略,这样的弹性操作空间,也并不是现在的IMAX影院所享有的。

最麻烦的,可能还是中国观众对于特效大片的接受程度似乎也有消退的趋势,看上去就像是延续了北美市场对于特效大片的厌恶。

《美国队长:内战》号称是《复仇者联盟2.5》,然而比起真正的《复仇者联盟2》,票房还是少了2亿左右;同样是《星球大战》系列,今年上映的《侠盗一号》有了姜文和甄子丹的加盟,票房也就是《原力觉醒》的一半左右。

这两组影片在中国上映的档期相近,都属于同一个IP,因此能够说明一些问题。他们当然无法代表整个中国电影的趋势,但同样的这是一个危险的信号,提示可能到来的危险。

事实上,这个市场也已经有了不少先例。2013年,赵薇导演的《致青春》拿到了7.2亿票房之后开启了一波青春片的热潮。最后,作为一种类型片的青春片在中国彻底崩坏,成了人人唾弃的产物。

IMAX和它背后的好莱坞特效续集大片模式的不同点在于,它有全球积累最雄厚的电影工业作保障,所以它不会像青春片那样在短短两三年内就彻底腐败。

但两者共同点是,他们都没有把电影创作当成是这个产业的核心,而是寄希望于一些简单的公式,比如续集、翻拍,比如青春、堕胎,就能赚到钱。

结果就是,那些被引诱进电影院的观众,因为电影业一次又一次的重复自己而感到厌倦,最终转向其他的娱乐方式,无论是中国还是北美都是如此。

如果拍电影的人还没有意识到这一点的话,那么电影业的大麻烦才刚刚开始。

标签:电影

上一篇:网上各地满分作文真假难辨 山东高考满分作文不公布

精彩推荐
科技股受挫:苹果周一下跌超2
非洲小朋友举牌只能获几元钱
记者称俄火箭运算不及iPhone被
NASA新款火星车2020年发射
中国连续五年成为可再生能源最
导致阿尔兹海默症的"元凶"能够
“决心”号抵达香港维多利亚港
余承东:华为被外媒评为全球最
我国最快空中列车下线
科技部:2020年研发人员人均经