5800平方公里冰山脱离冰架:接近上海市土地面积

冰山

英国研究人员12日宣布,一座巨大冰山与南极大陆冰架脱离。

这座冰山原先属于南极半岛的拉森C冰架。英国斯旺森大学和英国南极调查局研究人员说,它于7月10日至12日之间从拉森C冰架断裂。

这座冰山可能将被命名为A68。它的面积为5800平方公里,接近上海市土地面积,冰层厚度大约350米,总重量约为1万亿吨。

这座冰山分离后,拉森C冰架的面积减少了12%。斯旺森大学教授阿德里安·勒克曼说,这是记录中最大的冰山之一。

最大冰山记录由B15冰山保持。它于2000年从南极罗斯冰架脱离,面积比本次脱离的冰山大一倍。

数年来,研究人员一直密切观察这座冰山从拉森C冰架脱离的过程。研究团队12日说,这座冰山与冰架分裂前已经漂浮在海面上,因而“不会对海平面高度立即造成影响”。

现阶段难以预测这座冰山今后的命运。勒克曼说,它可能持续在原地漂浮,也可能分裂,一部分向北方更温暖的海域移动。

冰架能延缓陆地冰川的冰进入海洋的速度。一些研究人员估计,如果拉森C冰架后方的冰川全部进入海洋,全球海平面可能上升大约10厘米。“南极的冰如果全部融化,或者哪怕全部漂入大海,将会导致海平面上升60米,”英国帝国理工学院冰川学教授马丁·西格特说。

1995年和2002年,位于南极半岛更北端的拉森A和拉森B冰架先后崩裂。英国南极调查局冰川专家戴维·沃恩说,那两次冰架崩裂大大加快了冰川入海的速度,导致海平面上升。

“如果拉森C冰架开始快速缩小并最终崩裂,将再次导致海平面上升。”斯旺森大学研究团队预计,这座冰山脱离后,拉森C冰架解体的可能性增加,不过这种情况近期不会发生。

“几年或者几十年后我们才会知道拉森C冰架剩余部分将会发生什么,”勒克曼说。

这一团队认为,这次冰山分离属自然现象,与全球变暖没有直接关联。

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