对手有微软、谷歌、BAT,但他只用5年,就做了一个估值超10亿美元的公司

摘要:青云两个字背后是黄允松的不服与抱负。

文|《中国企业家》记者 郭朝飞 编辑|马吉英 摄影|邓攀

BAT打得不可开交的地方,创业者还有没有机会?

黄允松的答案是有,秘诀是两个字——中立。黄允松是企业级云服务商青云QingCloud(以下简称青云)的创始人、CEO。

他身材瘦小,语速很快。他父亲评价他像个机器人。因为看起来,他的生活实在无趣,吃饭、穿衣不讲究,不抽烟、不喝酒,买什么票都捡最便宜的。

机器人还有一个特点——一根筋,很大程度上黄允松也是如此。他在IBM工作近10年,有一大半时间都在做跟云计算有关的东西,2012年开始创业,仍然死磕云计算。

云计算是一个混战的江湖,诸多国内外巨头都在重点布局,除了IBM,亚马逊、微软、谷歌、BAT等巨头也都在耕耘,创业公司更是一茬接一茬。大约一年时间,黄允松和团队是在外界质疑和自我怀疑中度过的,代码写了一遍又一遍,总是有问题;公司也有过账户只剩下不到6万块钱、眼看工资就发不出的时候;还有一阵子,黄允松因为压力过大,住进了医院。

“要说没想过放弃,那肯定是忽悠,我想过N次。但是我不服,或者说不舍得,还远远没有达到目标呢。”黄允松说。

执着地死磕让青云活了下来。

2016年,青云实现了千万级人民币税后净利润。目前,其为7万多家企业用户提供公有云、私有云、混合云和托管云服务,在金融、工业、能源、商业等领域积累了不少标杆用户,包括招商银行、中国银行、泰康保险、华润创业等。

青云也将在资本市场进行更多运作。2017年6月,青云宣布完成10.8亿元人民币的D轮融资,投资方包括招商证券国际、招商致远资本、阳光融汇资本、中金佳泰、泛海投资等机构,蓝驰创投、光速中国等早期投资方跟投。

青云已经成为了一只独角兽,谋求在国内上市。

寻找第二条腿

对于青云和黄允松来说,2014年年中是一个最关键的节点。当年年初,公司完成了2000万美元的B轮融资,当时公司只有7个人,年中也就几十个人,在公有云领域已经积累了近两万家企业用户,大部分是互联网创业公司。

看起来成绩不错,危机已经露头。

公有云的市场玩家有不少创业公司,还有很多“大家伙”,如亚马逊、微软、IBM这样的国际巨头,中国电信等传统运营商,BAT、盛大、金山等互联网公司,还包括IDC(互联网数据中心)服务商和传统IT基础架构提供商。

2014年,“大家伙”开始打架,很多公司宣布云服务大幅降价。数据显示,当年3月,阿里云的云服务器、云存储和云数据库价格大幅下调,其中云存储降幅达42%;一个多月后,腾讯云又宣布云服务价格全线下调50%。

资料来源:运营商世界网发布的《2016年度中国云服务及云存储市场分析报告》

“大家都在补贴,打价格战。当时就有投资人质疑,青云的公有云是有客户,但你怎么挣钱?怎么有净利润呢?”蓝驰创投合伙人陈维广告诉《中国企业家》。

蓝驰创投是青云的投资方,从A轮到D轮均有投资。

“一家企业不能把自己在一棵树上吊死,得有两条腿,要不然出现一个谷底可能就扛不过去。所以,2014年下半年我开始拼命寻找第二条腿。”黄允松所谓的“第二条腿”就是针对传统行业的私有云。

这一领域几乎都是大客户,付费意愿强,价格敏感度低,但注重服务安全性与稳定性。

青云首先选择了传统金融行业,招商银行成为最重要的一个目标客户。如此选择,与青云的基因有关,黄允松等三名公司创始人都与IBM有过交集,两人曾在IBM工作,另一人曾是IBM的实习生,团队中亦有从IBM辞职加入者。

IBM有很多大银行客户,因此黄允松等人非常了解银行业和银行的痛点与需求。在黄允松看来,招商银行是中国的银行中最注重科技创新的一家,拿下招商银行具有特殊的标杆意义。

黄允松没有料到,接下来的一段时间他将进入人生的最低谷,青云也将进入最难熬的一段时间。

黄允松身材瘦小,语速飞快,父亲形容他像个机器人

青云联合创始人、运营副总裁林源回忆,他们与招商银行的相关负责人在一个会议上相识,互换名片时对方称可以到公司交流。2014年8月,黄允松到深圳与招商银行接洽。

巧的是,当时招商银行正准备上马一个私有云项目,不巧的是,一家擅长私有云的巨头公司已经介入。黄允松没有放弃,他与另外一名同事交替去招商银行拜访,保证每周都有人去“刷脸”。

“无论如何,不能让招行忘了我们,(这么做是)暗示我们一直都在,随时可以上场。”黄允松说。

这是一个非常痛苦的过程,黄允松穿梭于北京与深圳之间,看不到希望,其他大公司也没有什么进展,“能被逼疯”。陈维广记得,有不少“大家伙”找到青云寻求收购,给的价格也不错,让他们别折腾了。

彼时,黄允松的儿子出生不久,因生病要长期住院,黄允松几乎到了崩溃的边缘,“脸色发青”,自己也几次住院。

一筹莫展之际,转机出现。

按照计划,招商银行2015年开年验收项目,前述巨头公司的私有云方案需要尽快上线跑起来,不想其方案遇到了技术问题,迟迟无法攻克,招商银行非常焦急。

黄允松和同事的持续“刷脸”终于换来了一次机会,最终青云拿下了这个订单。事后,招商银行的人和林源聊天,称对青云印象很深,因为那段时间青云一个戴眼镜的小个子工程师总是去,非常机灵。

林源笑说,那就是公司CEO黄允松。

反抗

黄允松知道创业不容易,但没有想到会如此艰难。他是一个保守的人,不愿意冒风险,做任何决策都会反复掂量,寻找各种证据来支持自己的判断。

2011年,黄允松尚在IBM,是IBM Smart Cloud的创始人之一、首席架构师。初期,IBM Smart Cloud在公司内部发展不错,迭代了好几个版本,还成为IBM全球发布的一个标准化产品。

硬件设备是IBM的大头,而云产品的趋势是消灭硬件,为了短期内不对公司业绩造成巨大冲击,IBM选择了一个居中的发展模式,缓慢过渡。

IBM内部,有关云的产品方案有7套,黄允松的只是其中之一。这意味着,黄允松团队将被边缘化。临近2012年春节,IBM美国奥斯丁实验室的一位高层来到北京,找黄允松谈话,称业务发展方向将会有一系列的调整和改变,想听听黄的意见,最担心的是黄和团队的情绪。

黄允松表面应承,内心明白已经无法挽回了。

“当时我脑瓜子里想,IBM是一家美式公司,我可以反抗,但反抗的结果是什么呢?如果同意,就意味着我要下去。那场谈话实际上是不愉快的,但还得装着很愉快。”至今,黄允松还记得会议室的门牌号——51209。

项目夭折并不意味着黄允松丢了饭碗,他在IBM的职业生涯仍然可以继续。但这不是他想要的。

“我们这个行业很残酷,长江后浪推前浪,年轻人都在往前飞奔。我三十多岁的人了,如果再养几年就废了,我接受不了。”黄允松说。

跳槽还是创业,黄允松拿不准,他找了很多在外企工作的前辈,问他们如果碰到自己的境遇会怎么办。两个人的背后助推,让黄允松下定决心创业。

一个是他太太,当时还是女朋友。她也在IBM工作,不断“刺激”黄允松,不断“冷嘲热讽”,笑他不敢反抗。

“反抗啊,天天骂人。”黄允松回应道。

“骂人不是反抗,是不礼貌行为而已。”女朋友回应他。

另一个人叫甘泉,如今是青云联合创始人、CTO。甘泉比黄允松大两岁,外表温和,内心躁动。他在华为呆过,在IBM干过两年,有过两次不成功的创业经历,但喜欢冒险,创业激情很高。

2011年时,甘泉任职于百度。离开IBM之后,甘泉一直撺掇黄允松一起创业,短则一个月,长也就一个季度,就会在MSN上扔给黄允松一个创业计划,社交、游戏之类五花八门。

黄允松觉得没一个靠谱的,也就置之不理。这次,黄允松觉得时机成熟了,拉上了甘泉。

有人向黄允松建议,创业是组团打怪,得多找几个人。

一天晚上,黄允松翻看自己的手机通讯录,一个一个过,回忆是怎么认识的,有哪些交集,对方情况如何。翻到L时,看到了林源。他想起来这是自己2008年在IBM的实习生,林源是海南省的理科状元,清华大学毕业,实习期间表现很优秀。

当年黄允松手里没有指标,最终林源去了腾讯。黄允松马上拨通了林源的电话,告诉他打算创业,还缺一个人,林源没有询问细节就同意加入。

很快,黄允松、甘泉、林源约在北京朝阳区北苑的一个上岛咖啡见面。基于黄允松在IBM的积累,他们打算做一个完整的IaaS(Infrastructure as a Service,基础设施即服务)。

他们特意选择2012年4月1日愚人节这天成立公司,命名青云QingCloud。

黄允松从小与外公一起长大,外公是一个老派读书人,黄允松跟他识繁体字、写毛笔字,读了很多古书。黄允松高中时喜欢上了《红楼梦》,至今还是红学爱好者,能背出《红楼梦》中不少诗句。

《红楼梦》中薛宝钗有一句“好风凭借力,送我上青云”。“青云”二字的出处和寓意显而易见。

但在更深层面,青云两个字背后是黄允松的不服与抱负。IBM被称为蓝色巨人,当年黄允松团队的云计算项目在IBM的内部代号是Blue Cloud。与之对应,青云的寓意是“青出于蓝而胜于蓝”。

“不自量力”

黄允松尚未离开IBM,资本就找上门来。

2011年,蓝驰创投的一名投资经理通过百度的一个朋友认识了甘泉,黄允松与陈维广搭上了线。

陈维广曾在IBM、诺基亚呆过,也是技术研发出身。2011年,蓝驰创投开始研究企业级服务市场。当时,陈维广认为,三大因素将促进云计算的爆发:第一,中国人口红利逐渐消失,人力成本上升,很多事将通过IT自动化解决。

第二,随着各行各业的互联网化,企业的增长曲线不确定性增加,起伏波动概率变大,对传统IT架构提出挑战。第三,依据摩尔定律,硬件成本逐年降低,企业可以处理更多数据。

与陈维广第一次见面,黄允松处于一种懵的状态,他只知道VC很厉害,甚至不知道VC这两个字母是什么词的缩写。陈维广提出看看东西,黄允松什么都没带,PPT演示也没有。

两人聊了一个多小时,主要谈了黄允松的创业想法和方向。此后,陈维广与黄允松三人又见了一次,黄允松演示了一些技术与功能。

和黄允松谈完之后,陈维广觉得产品不错,黄允松本人也非常真诚,比如承认产品还存在一些问题,云计算又是一个爆发的市场,遂决定投资。2012年6月,青云完成了蓝驰创投的A轮200万美元融资。

有人有钱,日子并不一定就会舒坦。IaaS是一个重资产领域,有机房、带宽、服务器等一系列投入,又有技术难度。甘泉说,当时很多人都劝他别做,包括他在百度的领导,大家都认为不靠谱,觉得应该大公司来做,“他们内心的潜台词是,我们有点不自量力。”

事实证明,这些提醒不无道理。公司成立的一年多时间里,遇到了无数次挫折和失败,存储、网络等都写过多个版本。2012年底,青云邀请了一些行业人士,准备做Beta版内测,演示的前夜突然发现架构完全是错误的,三人连夜改进。

直到2013年7月,青云公有云平台才正式上线。在此前后,公司账户剩下不到6万块钱,有付费用户以后才缓了一口气。

甘泉承认,有很多次绝望,也想过放弃,但怕丢人,总觉得还没到彻底放手的时候。最初的一年多,每次见到陈维广,都能感觉到陈的忧心与忐忑,需要不断给他解释。

好在终于挺过来了。

青云的公有云与其他服务商有两点差异:第一,虽然是公有云,青云利用SDN(软件定义网络)技术进行了用户隔离,私密性更好。第二,青云公有云按秒计费和资源秒级响应,改善了用户体验,一些公司按分钟、小时计费,有的则是按月,甚至按年计费。

此外,青云云服务性能也不错,借此青云用户量快速攀升。

如前所述,公有云领域巨头遍地,价格战此起彼伏,用户忠诚度又很低。如果只做公有云,创业公司很难生存,这才有了青云探索私有云,黄允松招商银行“刷脸”的故事。

拿下招商银行,青云在金融行业留下了名声,不久之后,中国银行、泰康保险等也成为其客户。青云逐渐站稳了脚跟,2015年收入过亿,2016年实现千万级人民币税后净利润。

保持中立

2017年春节前后,青云启动D轮融资,原计划4月完成交割。本轮是Pre-IPO,大机构比较多,起初进来了20多亿元,黄允松不想股权被稀释得太厉害,最后各家投资机构额度基本都压缩了50%,交割推迟到6月。

“谈判花了不少时间,法律文书摞起来有一米多高,我签字就有500多次。”黄允松说。青云正在拆除VIE结构,计划三年在国内完成上市。

黄允松表示,青云将致力于企业级IT和CT(通讯技术)的创新及变革,D轮融资后,会不断补充和完善自身的产品和服务,实现从基础云服务商向综合企业服务平台的升级。

未来,青云的产品与服务体系将涵盖从功能芯片到基础设施服务、开发平台、企业应用交付的IT全产业链条。

风口总是很热闹。

据不完全统计,今年上半年国内云计算创业公司累计融资超过50亿元,青云宣布D轮融资前后,华云宣布完成总计15亿元的新一轮融资。3月,UCloud获得9.6亿元人民币D轮融资。

以亚马逊和阿里云为代表的云计算巨头也正在攻城略地。

陈维广说,青云看起来对手很多,比如公有云领域有阿里云、腾讯云,私有云有华为、华三,但各自侧重点不同,市场足够大,没有完全的竞争关系,都有自己的一亩三分地。

在黄允松看来,BAT等做云计算都有自己的生态。比如阿里云,电商领域自不用说,其他也是依托整个阿里集团的相关业务;腾讯在游戏领域优势明显,同时辐射集团其他业务范围;金山云则是向金山+小米的生态拓展。

因此,巨头在互联网云领域打得不可开交。

与上述几家不同的是,青云不做巨头生态体系中的业务,要做排斥巨头的传统精英行业,比如传统金融以及互联网金融、能源、流通行业等。黄允松认为,这些领域的企业非常关注自己数据的独立性与安全性,对于巨头怀有戒心,菜鸟与顺丰的对垒就是例子。

实际上,顺丰优选、顺丰海淘等顺丰集团的创新型项目用的就是青云的云服务。

企业应用服务领域,也就是应用软件行业,也将是青云的重要布局方向。不过,青云自己不做应用程序,而是打造一个应用交付与运营管理平台,其他企业服务应用接入平台,类似于苹果App Store的操作模式。

青云同样面临挑战。黄允松认为,青云技术色彩太浓,商业形象太淡,这不利于市场拓展。

更大的挑战是人才。如何培养更多的研发型人才,也是黄允松头疼的问题。

黄允松要求自己每年必须读4本非技术类的书,包括社会、哲学、文学、艺术等。他认为,书、云计算、社会,本质上逻辑和架构是相通的。如果不读书,不了解社会,云架构是无法成功的。

(郭朝飞 guozhaofei@iceo.com.cn)

来源:www.iceo.com.cn

标签:微软 谷歌

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