Google要投放2000万只带细菌的蚊子,说是为灭蚊

谢若含

通过释放携带细菌的公蚊,来达到蚊虫绝育的目的。

夏天的蚊子最招人厌烦。但Google却要在今年夏天在加州的Fresno 市区投放2000万只蚊子,而且这些蚊子还统统携带细菌。

Google 到底是怎么想的?

这个释放大量蚊虫的项目是 Google 母公司 Alphabet 旗下的生命科学研究部门 Verily 所开展的 Debug 项目。

这 2000 万都是公蚊,并且注射了一种叫做沃尔巴克氏体的细菌,这类细菌对人类没有影响,但一旦公蚊释放出去之后,让母蚊也感染上了沃尔巴克氏体的细菌,它们就会失去繁殖能力,产下的虫卵无法成功孵化。

研究员们希望通过切断繁殖的方式,来达到抑制蚊虫的目的。

这个项目主要针对的蚊虫是埃及伊蚊,自从 2013 年它进入了加州的 Fresno 市以来,逐渐变得随处可见,而这种蚊虫携带有寨卡病毒,今年以来,Fresno 市已确定了被寨卡病毒感染的患者案例,而埃及伊蚊就是其传播的罪魁祸首。

Google 计划在接下来的 20 周时间里,先在两个面积为 300 英亩(121 万平方米)的社区内,释放 100 万只蚊子。Debug 项目的蚊虫车将从 Frenso 市区 的 Fancher Creek 大街开始工作。

据当地蚊虫疾控负责人 Steve Mulligan 的经验,最少需要 7 只感染了细菌的蚊子才能搞定一只野外的雌性蚊虫,达到控制数量的目的。

在 Verily 之前,比尔?盖茨的梅琳达基金会在印度尼西亚、巴西等地已经就蚊虫问题进行了长达数十年的研究。Verily 为这类研究贡献了一种通过机器学习的方法,自动辨别蚊虫性别的技术。

这使得快速筛选出雄性蚊虫,并进行大规模投放成为可能。

但这种做法也引发了一些争议,其中一种广泛的疑虑是——当一个社区中释放了上百万经过处理的蚊虫,最后将导致这个生态系统中这类生物的消失。

未来,这一灭蚊法可能会被普及到全世界。

不过,Verily 通过给雌性蚊虫植入沃尔巴克氏体来进行绝育处理的方式已经相对温和。在 Verily 采用技术手段灭蚊之前,一家名为 Oxitec 的生物技术公司也曾做过类似尝试,他们在美国弗罗里达州的寨卡病毒肆虐时,在携带相关病毒的蚊虫体内植入一种能缩短其幼虫生命周期的“杀手基因”来消灭蚊虫。

但这种改变生物基因的方法曾引发许多诸多担忧和争议,一方面改变生物基因可能会彻底破坏原本的自然界秩序,并引发种类灭绝,另一方面,当地居民甚至担心这种激进的尝试,最后会影响到人类本身。

Verily 所采用的 Wolbachia 是一种无害的“生物性杀虫剂”,去年末,在 Verily 首次像公众介绍这一项目时,称会不断提高技术准确度,只消灭那些有害蚊虫。

但你是否还记得《寂静的春天》里,DDT 也曾被广泛地认为是一种有益而无害的防虫技术。在人类不断矫正的技术发展历程中,那些反转剧情留下的教训依然值得我们警惕。

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