新的研究可能找到了地球每十万年会发生一次冰河时期的原因了

地球现在的气侯变化多端,但在过去一百万年,如时钟一般规律,我们的星球每十万年就面临一次冰河时期。

唯一的问题是,研究人员从未找到真正原因,事实上他们被这种神秘现象困惑已久,他们称这种情况叫“十万年难题”,但现在有一项新的研究可能会有解答。

新的研究表示,海洋可能每十万年规律的从大气层中吸取更多二氧化碳,促使地球寒冷到足够引发冰河时期。

这个“十万年难题”起源于大约一百万年前,地球开始面临冰河时期的时代,每十万年辽阔的冰原覆盖了北美州、欧州和亚州。

在中更新世过渡期(mid-Pleistocene transition)之前,地球的冰河时期每四万年发生一次,这对科学家来说比较合理。

这是因为每四万年地球的角度就会倾斜摇摆,开始不稳定而偏向太阳,使全球的夏天更冷。

这种地球倾斜的变化使四万年周期的冰河时期合理化,但是,直到今天,没有人可以解释在中更新世过渡期发生了什么事,而将冰河时期由四万年转换为十万年。

现在研究人员无意中发现一个新的地球周期,因而表示这种转换是因为地球海洋规律性的由大气层中吸取二氧化碳所造成的。

在威尔斯的卡迪夫大学研究主任Carrie Lear解释说:“我们可以认为海洋吸入与吐出二氧化碳,所以当冰原变大,海洋由大气层吸入更多二氧化碳促使地球变冷。”

当冰原缩小时,海洋吐出二氧化碳,所以大气层中二氧化碳浓度高而造成地球暖化。

长期以来我们都知道,海洋可以储存碳是通过海藻吸取二氧化碳进行光合作用。

为了要查出原因,研究小组观察过去几千年海藻的化石,来确定他们吸取二氧化碳的速率是否不变。

他们发现每十万年海藻会吸取大量的二氧化碳,与地球的冰河时期的周期相符。

研究小组指出,海藻将大气层中的二氧化碳吸走,使地球温度长期下降并使北半球形成巨大冰原。

过一段时间,二氧化碳会经由海洋上升流的过程而自然的往地球表面释放,但到时冰河时期已经成熟,而二氧化碳会被冰原困在海洋中使得地球长期酷寒。

“如果我们认为海洋吸吐二氧化碳,而这些大量的冰存在像巨大糖果。”Lear说:“他只不过是像海洋表面的一个盖子而已。”

必须作更多的研究来找出为何这些海藻每十万年会突然大量的吸取二氧化碳,而另外也需更深入的研究证实这个作用会引起冰河时期。

虽然研究对冰河周期影响地球的论点提出有用的证据,但它将来仍会影响地球。

现在,地球是处于冰河时期的温暖期,离上次冰河时期结束大约11000年前。

但是现在有证据表明,人造气侯可以抑制下次冰河时期的发生,而专家们也不敢预言冰河时期至少十万年后才会发生,也许会稍微延迟了一点。

来源:www.umiall.com

标签:万年

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