4.23亿年前长吻麒麟鱼化石发现 揭秘人颌骨来源

科技日报北京10月22日电 中科院古脊椎动物与古人类研究所朱敏团队发现了一种4.23亿年前的鱼类化石——长吻麒麟鱼,将人类的颌骨起源追溯到最原始的有颌脊椎动物——原颌盾皮鱼类中。

相关论文刊登在21日出版的《科学》杂志上。

“翼、鳍与面孔如何发育演化”是《科学》杂志2005年公布的125个最具挑战的科学问题之一。北美古脊椎动物学会主席约翰·朗评论说,中国科学家的发现成为“理解脊椎动物的身体结构如何在久远的过去一步步演化而来的关键。”

盾皮鱼类是最原始的有颌脊椎动物类群,它们身披笨重盔甲、颌骨结构简单,是泥盆纪(大约4.19至3.59亿年前)的统治者。传统观点认为盾皮鱼类在泥盆纪末全部绝灭(演化进入死胡同),为硬骨鱼类和软骨鱼类所代替。

2007年,朱敏团队在我国云南曲靖的志留纪地层中找到了保存精美的有颌脊椎动物化石——潇湘动物群,其中就包括一种全颌盾皮鱼——长吻麒麟鱼。

这条小鱼长约20厘米,形状古怪,具有海豚那样前伸的吻突和隆起的“额头”,口和鼻孔都位于腹面,大半个躯体包覆着箱形的骨甲。

朱敏等人使用高精度CT扫描和计算机三维重建技术研究麒麟鱼化石,发现它具有一副不完全的全颌,其颌骨处于全颌鱼和其它更原始盾皮鱼类之间的过渡状态。

据此提出,人类颌骨可追溯到原颌盾皮鱼类中。

标签:中科院 动物

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