科学家称灭绝恐龙的小行星或把地壳撞穿

[摘要]科学家在最近一项研究中调查了一个巨型陨石坑,该陨石坑是终结恐龙时代的那次天地大碰撞遗留下来的。

恐龙的灭绝:白垩纪第三纪灭绝事件

研究报告的共同作者,德克萨斯大学奥斯汀分校的海洋地球物理学家肖恩-古利克指出,小行星可能撞出了一个厚达整个地壳的洞,有近30公里深,80到100公里宽。

据国外媒体报道,科学家在最近一项研究中调查了一个巨型陨石坑,该陨石坑是终结恐龙时代的那次天地大碰撞遗留下来的。研究发现,冲进地球的那个天体可能直接穿透了地壳。研究人员指出,这一发现也许能够解释陨击是如何重塑行星表面,以及如何产生新栖息地的。

小行星和彗星偶尔会陨落到地球表面,不过,大多数情况下,地球表面的变迁是由风雨侵蚀和板块构造造成的。而在太阳系里其他岩石行星上,侵蚀作用和板块构造通常很少(如果有的话)影响到行星表面,它们的地表变化主要来自于太空物质的不断撞击。

大陨石坑周围常常会环有岩石山,即“环形山”,这在月亮或金星上比较常见。位于墨西哥尤卡坦半岛希克苏鲁伯镇附近的一个巨型陨石坑,其直径超过180公里,有着地球上唯一完整的环形山。相比之下,地球上更大一点的陨石坑,例如加拿大的索德柏利盆地,或者南非的弗里德堡陨石坑,都被严重侵蚀了,没有一个仍保有环形山。希克苏鲁伯陨石坑可能是由一个宽约10公里的天体猛烈冲击造成的,研究认为正是这次撞击终结了大约6500万年前的恐龙时代。

这个陨石坑位于墨西哥湾水面以下,为了收集样品,科学家们于2016年春乘坐“自升自航式服务船”前往现场。这种船能够把三根柱子插入海底,并将自身升离水面约1 5米,以避免波浪颠簸船体,折断钻杆。然后他们把钻头降入陨石坑里钻了两个月,直到海底1,335米以下。从环形山样本中,科学家发现,曾经深埋地底约5亿年的花岗岩在陨击的头几分钟里浮到了地表,它们身上有着历经高温冲击的痕迹。

研究报告的共同作者,德克萨斯大学奥斯汀分校的海洋地球物理学家肖恩·古利克指出,小行星可能撞出了一个厚达整个地壳的洞,有近30公里深,80到100公里宽。陨击之后,大地就会暂时表现得像缓慢流动的液体一样,洞的四周开始向内坍塌。与此同时,陨石坑的中心开始向上升,就像把一块石头扔进池塘里,中间会升起一小滴水那样。洞的中心会从地球表面一直升到15公里高,然后变得引力不稳定,向下向外坍塌。这个动态过程的最后结果便是环形山。

研究人员发现,环形山的岩石在它们向上的过程中发生了根本性的变化:它们的最终密度变得很低,孔隙率从1%、2%增加到了10%。古利克指出,这种变化对地球上的生命演化非常关键,当岩石的孔隙空间多了10%时,生存在表层结构下的微生物就可以找到更多的新栖息地。也许,在其他行星上也将会如此。他们的下一个研究方向便是,生态系统能否由陨石坑来引发。

来源:tech.qq.com

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