温暖海水侵蚀出南极冰盖“阿克琉斯之踵”

1945年,在二战同盟国于诺曼底海岸发起猛攻一年之后,海洋也在忙着建立自己的滩头阵地,在一座重要的南极冰川防御工事下方挖掘通道。

派恩岛面积相当于美国得克萨斯州面积的两倍,其冰盖厚度达两公里,是正在极速消失的南极洲西部冰盖的关键所在,它是本世纪海平面上升不确定性的最大驱动力之一。

近年来,没有哪座冰川向海洋中补给的水比它更多:随着温暖海水悄悄接近并从下方使它溶化,它正在以每年超过1米的速度变薄,让这个巨大的冰盖变成空心。

现在,科学家将这一加速融化的开端追溯到了70多年前的太平洋变暖。研究人员已经知道在20世纪70年代,这座冰川与海底山脊失去了接触。但是海洋究竟用了多久才侵蚀出这条通道呢?

研究人员在远程条件下于2012年在这座消失的堡垒的每一边分别打了450米深的冰钻和500米深的海洋钻探,以采集海底沉积物。他们对这些岩石进行分析和时间追溯后发现,海水在1945年开始出现在该海底山脊朝向陆地的一边,当时冰盖甚至还处于海底山脊顶部,研究人员在11月23日在线发表于《自然》的成果中报告称。

他们进一步发现,海水的入侵发生在1939年和1942年间太平洋上一次厄尔尼诺显著变暖之后。这可能是环南极洲海洋在时隔近半个世纪之后再次发生如此程度的变暖。然而,孔洞处的海水此后从未重新结冰,表明一些冰盖溶化后很难逆转,即便人类驱动的变暖得到约束也是如此。(晋楠)

来源:news.sciencenet.cn

标签:二战

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