攀援树木使早期古人类露西拥有强壮手臂

对全球著名早期两足古人类——露西的骨骼进行的扫描证实,它拥有异常强壮的上半身,而这要归功于其在攀援树木上花费了大量时间。相关成果日前发表于美国《科学公共图书馆·综合》。

此项研究被誉为“对露西的生活方式进行了盖棺论定”,并且意味着在一些早期人类祖先发展出在地面行走能力的几百万年后,在树上移动对于它们来说可能仍然非常重要。

作为南方古猿阿法种的成员,露西拥有像猩猩一样的长手臂和手指。这些特征看上去很理想,如果它的生活涉及到大量的树木攀援。

然而,露西的腿和像人类一样的脚表明,它是“陆地两足动物”,即能像人类那样行走。因此,研究人员推测,露西像猩猩一样的手臂可能只是它从攀援树木的祖先那里继承而来的特征,并且不再被真正使用。

来自美国约翰斯霍普金斯大学医学院的Christopher Ruff和同事对露西的骨骼进行了电脑断层扫描,并且研究了其左右上臂骨和左大腿骨(右大腿骨从未被发现)的横截面。他们发现,露西拥有非常厚的臂骨,表明它的手臂异常强壮。而这是一种“不用就作废”的特征:骨骼强度是动物行为造成的直接结果,而非继承来的东西。

“除非露西比大多数现代人类更多地机械性使用其上肢,否则这一特征不会出现。”Ruff表示,“我们的研究结果是证实南方古猿阿法种实际上将很大一部分时间花在了树栖行为上的最好证据。”

来源:news.sciencenet.cn

标签:人类

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