美国宇航局最新观测发现两颗神秘近地天体

摘要:目前,天文学家最新观测到两颗近地天体,它们分别是016 WF9和C/2016 U1 NEOWISE,其中016 WF9直径0.5-1公里,类似一颗彗星。

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美国宇航局科学家最新观测发现两颗近地天体,图中是2016 WF9穿过木星轨道朝向太阳方向运行。

据科学新闻网站报道,近期,宇航员使用美国宇航局广域红外勘测器(WISE)最新发现两个近地天体,它们分别是2016 WF9和C/2016 U1 NEOWISE。

2016 WF9体积相对较大,直径大约0.5-1公里,它并非完全黑色,能够反射表面的部分光线。它的反射率和轨道运行类似于一颗彗星,但是缺少彗星定义的特有灰尘和气体云。

它的运行轨道将穿越太阳系,当它抵达远日点时,接近木星轨道,环绕太阳运行一周需要4.9个地球年,2016 WF9轨道向内运行,将穿过小行星带和火星轨道,直至进入地球轨道区域,之后它将调头朝向太阳系外部运行。

专家分析称,像2016 WF9的轨道类型天体可能具有多样化起源,它曾经可能是一颗彗星,或者是小行星带中偏离暗天体群的小型天体。预计2017年2月25日,2016 WF9将接近地球轨道,近地点大约距离地球5100万公里,它不会太近地接近地球,其轨道运行很好预测分析,未来不会对地球构成威胁。

美国宇航局喷气推进实验室副首席研究员詹姆斯-鲍尔博士称,2016 WF9具有彗星起源特征,区分小行星和彗星的特征是彗星具有“朦胧模糊”的外形,但对于2016 WF9而言,很可能其多数表面物质已挥发,看上去已失去彗星的原本面目。

据悉,2016 WF9是于2016年11月30日小行星中心电报(MPEC)宣布发现的。

近期观测发现的另一颗近地天体被命名为C/2016 U1 NEOWISE,它是一颗彗星,当接近太阳时释放出大量灰尘。美国宇航局喷气推进实验室近地天体研究中心主管保罗-乔达斯(Paul Chodas)博士说:“通过双筒望远镜便能观测到C/2016 U1 NEOWISE,但是该彗星的亮度仍存在不可预知性。”

标签:美国 宇航

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