CES2017上和熊文聊VR:爱奇艺将如何做VR一体机

对于有机会亲临CES现场的媒体人来说,每次参与CES的过程都是一段神奇的经历,因为在这里你不仅可以亲眼看见、触摸到最新的科技,还有很大几率和那些平日里只能在发布活动上远远一瞥的科技大佬们擦肩而过。

因此在CES2017的高通展台上遇见爱奇艺智能硬件副总裁熊文的时候并没有让人觉得特别意外,这位从联想走出来的大佬虽然不像李彦宏、杨元庆甚至乐视TV梁军那样常常在媒体面前曝光,但却因为早年间建立起联想智能电视业务的经历也是一位不少家电记者非常熟悉的朋友。

本以为熊文出现在高通展台不只一次单纯的参观而已,但和他短暂寒暄之后,见他随手从展架上拿起一个头盔状的VR一体机时我才明白他显然是有备而来的:爱奇艺进入VR硬件领域,看来只是时间的问题了。

虽然今年的CES上VR已经不再像去年那样新鲜、火爆,但依然是本届展会的热门领域之一。而在2016年的VR大潮中,大量低技术水平的初创企业也在相当程度上影响甚至透支了人们对VR的热情。

而拥有强大技术实力的一线大厂例如索尼、微软、HTC在VR市场的切入点要么是游戏主机市场要么就是基于PC的游戏市场,针对视频领域的VR硬件其实出于缺乏重量级厂商的阶段。

爱奇艺在国内在线视频行业的分量和地位无需过多渲染,爱奇艺为什么要选择在这个时侯进入VR硬件领域,会怎么做?下面就是笔者和熊文在短短半小时交谈过程中的干货整理。

1、爱奇艺为何要选择在2017年才进入VR市场,会不会晚了?

熊文:这个时间节点并不晚:一方面VR行业虽然此前热闹了相当一段时间,但依然还处于爆发的前夜,而不是正在爆发的阶段。整个市场依然处于很初级的阶段,有大量的问题需要解决。

市场并没有形成寡头垄断,大家的机会相对均等。

2、为何不选择和第三方合作,而要选择自己做VR硬件?

熊文:VR市场本质上是一场长跑,如果拿短跑的心态和节奏来跑长跑,不能拿出优秀的产品和内容来打动用户最终只会透支用户对VR的期望。要做好VR业务,一是要踏踏实实的投入技术研发做好产品,二要生产优质的内容,没什么其它捷径可走。

爱奇艺此前曾经尝试过和第三方在VR内容层面的合作,而软硬件研发、生产以及供应链管理对我而言则是非常擅长的领域。爱奇艺自己做VR硬件,可以对产品品质和用户体验有更强把控,这是跑赢这场长跑的基础。

3、那爱奇艺想做什么样的VR硬件?

熊文:第一是要在硬件方面做到顶配,例如使用最好的高清屏幕,高通最强的GPU和CPU,以及最好的头部定位系统,因为这些是一流用户体验的物质基础;第二是要在交互方面有突破,改变传统VR设备繁琐无趣的操控方式。

我们使用了像素密度达到806PPI的高性能夏普4K屏幕,可以让网格现象基本消除;使用了消费级VR一体机上几乎不会用的inside-out(头部定位系统),用户可以自由行走。

还使用了目前最先进的高通骁龙821处理器以确保高清视频和游戏的流畅度。稍微了解VR的人看了这几个配置就会知道这套方案有多强大。

4、提起交互我想起了您创立联想智能电视时搞出了空鼠加语音遥控的交互方案,即便放到今天是智能电视上最常用的交互方式之一,您说的在VR设备上的交互突破是这个方向么?

熊文:肯定要比这个复杂、先进而且有意思的多。目前可以透露的是我们一定会在交互方式上加入AI人工智能技术,虚拟仿真技术,而语音识别交互技术现在也非常成熟,肯定也会得到使用,具体有哪些突破多大突破还是等产品正式上市后再看吧。

5、爱奇艺在软件内容上的优势能在VR硬件产品上能体现么?

熊文:一定会。VR一体机用户的特点是视频为主、游戏为辅,这正是爱奇艺最擅长的领域。所以我在创立VR一体机产品之初就坚持这台机器一定要和VR视频完美匹配。

此外,爱奇艺还拥有国内第一的VIP会员数量,也为未来VR一体机硬件快速打开市场奠定了的基础。

6、爱奇艺对VR硬件会采用什么样的营销模式,会不会搞其他互联网企业硬件免费通过内容盈利的套路?

熊文:应该不会,VR一体机还是会独立售卖。但我们在使用高性能硬件的同时会把价格设置在市场的主流价格区间。因为VR设备和互联网电视的用户在消费行为会有很大不同,VR用户的数量或许并不会像VOD视频点播的用户那么庞大,但大都是愿意为品质付费的核心用户,所以互联网电视上那种依靠数量和内容盈利的模式并不见得适合VR领域。

7、你们的硬件大概在什么时候会正式上市?

熊文:预计在2017上半年,但一定会在产品达到完美状态再正式推出,不会急于一时,因为我也说了,VR市场是一场长跑。

熊文在很多媒体人心目中一直都是个理性而务实的实干派,清华汽车工程专业的出身也让他内置了一个工程师特有的严谨理性作风,和那些擅长包装营销的大佬做派完全不同。

他在2012-2015年负责联想智能电视业务期间,甚至会亲自三番五次和各个专业媒体沟通产品的细节问题和改进方向,以至被不少媒体人以“大熊”的昵称称呼。

在熊文带领下,联想当时陆续孵化出了完善了智能电视产品线和机顶盒产品线,他们打造的智能电视在交互方式和在UI上的探索也深深影响了当时智能电视行业的技术走势,并继续在今天的众多智能电视上得到体现。

在和熊文对话的过程中,我还特意问了问他对现在岗位工作的感受,没想到他竟大笑着给出了“VR比智能电视好玩多了”的答案。因此对于熊文和他的团队是否真的有能力做出如他所说的VR产品这个问题,看来已经不需要再去提问了。

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