美白宫宣布危险病毒研究评审流程

一名工作人员正在生物安全3级实验室。 图片来源:Maggie Bartlett/NHGRI

一名工作人员正在生物安全3级实验室。 图片来源:Maggie Bartlett/NHGRI

美国联邦办公室1月9日公布了一项计划,帮助美国机构决定是否资助让病毒更加危险的争议性研究。这一指导意见最终可能结束两年多来暂停的美国卫生与公共服务部(HHS)资助的一些实验。

白宫科技政策办公室(OSTP)的这项政策紧随2016年5月的一项建议之后,一个顾问委员会曾建议重新定义最危险实验并搞清楚它们何时应该受到资助。这些受到激烈讨论的研究的批评者和支持者都欢迎这项政策,一些人担心如果将问题留给唐纳德·特朗普政府,可能会导致相关研究失去活力。但一些人则表示在他们看到评审结果之前将保留意见。

尽管新指导并未设定任何时间线,HHS正在设法让评审流程“尽快”到位,该机构的一名发言人说。该机构表示,“任何认为适宜推进的项目都可以设定适当的风险减轻措施,然后向前推进。”

对所谓的“获得性功能”(GOF)病毒研究(它可以让病毒更容易在人际间传播或导致发病及死亡)的忧虑在6年前被点燃,当时两名病毒学家表示他们曾调整致命性甲型禽流感病毒H5N1亚型,使其更容易在哺乳动物之间传播。尽管这些研究的目的是帮助专家为瘟疫暴发做准备,但一些人担心这些研究可能会导致人类制作的致命病毒从实验室流出。科学家在暂时停止相关研究之后,又重新恢复了H5N1研究。

随后,关于GOF的实验论文越来越多,美国病原体实验室的事故也逐渐增多,这导致美国政府在2014年10月自上而下强制暂停相关实验。HHS“暂停”对18项GOF项目的资助,包括由国立卫生研究院(NIH)资助的流感、中东呼吸综合征(MERS)、严重敏感呼吸综合征病毒等研究。(一些暂停命令随后被解除,但NIH表示,仍有7项流感研究和3项MERS研究处于暂停中。)

新政策与去年5月国家生物安全科学顾问委员会(NSABB)所作的建议相一致,仅有一些调整。它覆盖了设立“潜在大流行病原体”(PPPs)的研究,但未采用NSABB团队的术语“受关注GOF研究”。

各机构将通过了解致病病原体是否具高度传染性,能在人际间广泛传播且难以控制,是否具有高致命性并可能导致严重疾病和死亡,来决定一项研究申请是否涉及“增强版”的PPP。(晋楠)

来源:news.sciencenet.cn

标签:病毒

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