火星上的生命形式可能潜藏于岩石之下

[摘要]目前,科学家最新研究认为,尽管当前火星环境非常恶劣,但是微生物可能生存于火星表面岩石之下。

目前科学家研究认为,火星表面岩石之下可能潜在着生命形式。图中是火星车正在勘测火星表面。

据美国太空新闻网站报道,不论以哪种标准进行衡量,火星生存环境都是非常恶劣的,甚至科学家置疑最顽强的微生物也难以生活在火星表面。火星大气层非常稀薄,表面遭受放射线烘烤,这颗星球本身就非常干旱,遍布灰尘,常年都有强风。

然而,火星远古时期可能存在着生命形式,当时火星存在密集大气层和潮湿表面,几年前火星科学家贾尼斯-毕绍(Janice Bishop)曾研究分析莫哈韦沙漠碳酸盐岩,她发现这种岩石结构与火星岩石有着相似之处,并猜测火星岩石之下可能潜在着生命形式。

2006年贾尼斯曾在《天体生物学国际杂志》上发布一篇文章,声称氧化铁是地球远古光合作用的“紫外线防晒霜”。同时,2011年该杂志一篇文章指出,莫哈韦沙漠岩石存在氧化铁涂层,包裹着内部碳酸盐岩。

贾尼斯指出,赤铁矿也存在着类似的现象,同时,赤铁矿是火星表面的常量元素。据悉,贾尼斯不仅是SETI研究天体生物学部主席和资深研究科学家,她还致力于研究火星勘测轨道器的紧密侦察成像光谱仪(CRISM)的勘测数据,过去十年里,该探测器拍摄到大量火星高分辨率图像和光谱图像,提供了重要信息显示火星表面结构,以及如何进化形成。

美国马里兰大学科学家高申-艾尔特姆(Gozen Ertem)认为,生物分子在不同混合岩石下方可避免遭受紫外线辐射。目前并不清楚潜在的火星微生物如何幸存于这种环境,但至少氧化铁可提供地球生命进化的宝贵信息,这将帮助科学家更好地理解太阳系内其它环境生命存活的可能性,或者可延伸勘测太阳系外系统。

该领域一些科学家试图描绘微生物如何进化形成,当地球没有臭氧层保护,类似于现今的火星环境,2015年,图宾根大学蒂娜-高格尔(Tina Gauger)指出,一些细菌菌株可能形成氧化铁层起到防护作用。

贾尼斯认为,火星远古时期曾存在微生物,但是现今的火星环境非常干旱,微生物仍有可能延续存在,但是它们会选择在表面岩石之下生存。她强调指出,其它研究表示生命形式可以保存在火星盐水环境,例如:季节循环性斜坡,这种环境存在季节性变化。

来源:tech.qq.com

标签:火星 生命

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