开普勒望远镜发现疑似存在液态水的星球

美国宇航局开普勒望远镜开启K2任务后已经取得了一些进展,科学家在距离地球大约150光年的距离上发现了三颗地球大小的系外行星,其中最外层的行星轨道位于恒星周围的可居住带上,如果该行星拥有适宜的大气,那么就有可能存在合适的地表温度……

美国宇航局开普勒望远镜开启K2任务后已经取得了一些进展,科学家在距离地球大约150光年的距离上发现了三颗地球大小的系外行星,其中最外层的行星轨道位于恒星周围的可居住带上,如果该行星拥有适宜的大气,那么就有可能存在合适的地表温度,支持水呈现液态。

对此,美国宇航局动用了哈勃太空望远镜对这三颗行星进行进一步观测,确定其大气成分和大气层的厚度,判断这些行星上是否存在水和生命。

这三颗系外行星位于一个被命名为EPIC 201367065的恒星系统中,该恒星是一颗红矮星,其质量和大小都只有太阳的一半左右,这也决定了该系统可居住带的半径。

由于红矮星对外辐射的能量偏弱,因此可居住带的半径会小很多,这三颗系外行星距离其主恒星的距离是非常近的。该天体系统距离我们只有150光年,属于距离太阳系较近的恒星系统,它们相对于其他遥远的恒星系统会显得更加明亮一些,这样科学家就可以通过光谱分析确定行星大气成分和生命信号。

负责本项研究的科学家伊恩•克罗斯菲尔德来自亚利桑那大学,他认为地球上的生命之所以能够茁壮成长,最关键的因素在于地球拥有大气,即便是由氮气和氧气构成的稀薄大气也可以满足生命的存在。

但开普勒望远镜之前所发现的系外行星基本都拥有厚厚的大气,比如富含氢的大气,这些气态行星几乎不可能具有生命。进一步观测表明,这三颗行星的大小相当于地球的2.1、1.7以及1.5倍,其中最外层轨道的类地行星质量为地球的1.5倍,科学家认为这颗行星上有可能存在液态水。

夏威夷大学的天文学家安德鲁•霍华德认为尽管许多天文学家都猜想新发现的系外行星与地球类似,但之前我们所发现的系外行星几乎都不适合生命存在。

在过去的一年内,我们陆续发现了更多大小接近地球的行星,如果它们处于可居住带上的话,表面温度就有可能支持液态水的存在。

来源:www.kejixun.com

标签:美国 宇航

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