从杀手机器人到生物黑客 人类面临十大威胁

【网易智能讯 2月15日消息】人类将如何被终结,这是科幻小说无尽的魅力之源。但是科学家们声称,电影中描述的许多场景——比如小行星撞击和杀手机器人——可能并不像你想象的那样遥远。现在,剑桥大学生存威胁研究机构(CESR)的研究人员,列出了10种可能导致世界末日、人类灭绝的威胁。

1.人工智能

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随着技术学会自我思考和适应环境,人类面临更不确定的未来。它们通过伪装成有用的数字助理和无人驾驶汽车站稳脚跟,有朝一日,如果任凭它们不受控制地发展,人类的命运就会被终结。Siri、Google Now以及Cortana等数字个人助理的发展,只是人工智能应用的开始。

据《连线》杂志外部顾问尼克·波斯特罗姆(Nick Bostrom)预测,到2075年,机器将达到人类90%的智力水平。如果人工智能的发展超出了我们的理解和控制范畴,就会威胁到人类的发展,这与核武器的发展十分相似。

世界著名物理学家斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)和SpaceX的创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)以及越来越多的科学家和技术专家,近年来都表达了他们对人工智能发展的担忧。霍金教授在2016年发表讲话时表示:“我认为人工智能的进步不一定是良性的。一旦机器达到了能够自我进化的关键阶段,我们就无法预测它们的目标是否依然与我们的目标相同。人工智能有可能比人类进化得更快。”

CESR认为,人工智能可能会在不久的将来造成威胁人类生存的风险,因此如何应对它们是一项非常重要的任务。

2.杀手机器人

新技术可能会让人类放弃对致命武力的控制权。随着人工智能的进步,机器能够自主选择和攻击目标的可能性正在迅速成为现实。全自动无人武器,也被称为“杀手机器人”,正迅速从科幻小说走向现实。

支持者表示,这些杀手机器人是必要的,因为现代战争变得如此快捷,而且因为有了机器人,战斗就会让士兵和警察不再受到伤害。但批评人士称,杀手机器人对人类的威胁可能会超过其给军事或执法方面带来的任何好处。将人类从目标决策中移除将会形成一个危险的世界,机器将在人类控制之外做出攸关生死的决定。

人们更担心的是,有朝一日机器人杀手可能会攻击它们的创造者,尽管CESR认为这种威胁目前只是低优先级的任务。

3.生物黑客

通过合成生物学,从治愈疾病到清除污染等,超级细菌将来或能成为现实。科学家们正在努力追求新的生物技术,以在基因层面改变现有微生物,以便更好地了解它们的功能或产生预期的结果。他们的努力已经在2016年3月份取得结果,在实验室里创造出人造生命形式。

但是,生物工程实验或生物黑客实验可能会带来意想不到的、极其危险的结果,CESR高度重视这个领域的发展。就像当前研究可自我复制的微生物那样,比如病毒,同样存在很高的风险,这些微生物逃离实验室可能导致全球性疫情。寨卡病毒在2016年登上了新闻头条,人们担心疫情会爆发,可能会影响超过25亿人。这也是CESR关注的另一个重点领域。

4.核战争

现在地球上已经有超过1.5万枚核武器,但是要把地球变成灾难性的核冬天,只需要100枚核弹。1983年,包括卡尔·萨根(Carl Sagan)在内的天体物理学家引入了核冬天的概念。尽管这些炸弹本身会造成灾难性的破坏,但科学家们预测,随之而来的核冬天将同样影响巨大。这是因为核弹会引发大规模的风暴、发射烟雾、烟尘以及灰尘,如果核弹被投放到主要城市,这种影响还会更大。

人类也许能够生存下来,但地球上的生存条件将变得极端。在应对爆炸的余波中,随着气温突然下降,农作物难以生长,海洋生物受到过度辐射的影响,人类将面临全球饥荒。尽管核武器的扩散令人担忧,但CESR依然将其作为低至中等风险看待。

5.气候变化

自工业革命以来,人们始终被指责扰乱了大气的微妙平衡。在使用化石燃料时,它们会释放二氧化碳和其他“温室气体”,它们在大气中的浓度正以惊人的速度上升,在地球周围形成了厚厚的毯子,吸收多余的热量,并使全球温度上升。虽然有些地方的天气比较暖和,但“反馈回路”会使温度升高的影响复杂化。

蒸发增加会导致云层覆盖更密集,这加剧了变暖效应,因为云本身就是强大的绝缘体。长期以来,“碳沉积”正变得不稳定,并在不断从储存之地被释放出来,从而进一步加剧这个问题。

科学家警告临界点的到来,即全球变暖问题无法再得到解决。如果我们接近这个极限,失控的温室效应将导致气温飙升到数百摄氏度,届时海洋将会沸腾,地球上的生命也无法再生存。然而,CESR将气候变化视为另一个低至中等风险。

6.小行星撞击

虽然小行星撞地球的可能性极低,但这种威胁成为现实可能只是时间问题。2017年1月,相当于10层楼高的小行星与地球“擦肩而过”,与地球的距离仅是地月距离的一半。专家们此前曾警告说,人类并没有准备好应对小行星撞击地球,如果小行星撞来,我们对此可能无能为力。

小行星是太空岩石碎块,通常是行星形成过程中留下的,它们在太阳系中游荡,并围绕太阳旋转。小行星偶尔会从与地球交叉的路径通过,被称为”恐龙毁灭者”的撞击规模是极为罕见的,一颗只有其大小1/5的小行星撞击地球,可能就会对人类文明造成灾难。

小行星撞击释放的能量超过广岛原子弹1000万倍,其冲击会将300公里范围内的一切夷为平地。灰尘和碎屑会造成“冬天影响”,大部分的生物都会死亡。另一种情况是,小行星撞入海洋会引发巨大的海啸,抹去整个海岸线,将海水注入大气中,摧毁大片的臭氧层,让幸存者暴露在致命紫外线辐射下。

专家们认为,如果无法执行偏转任务,这种场景可能在现实中出现。美国宇航局的科学家认为,我们最好能制造出拦截火箭,以备执行类似偏转小行星轨道的任务。美国宇航局马里兰州戈达德太空飞行中心的研究员约瑟夫·尼乔(Joseph Nuth),首先提出了这个想法。

他在2016年12月份称:“最大的问题是,目前我们还没有太多的应对方案。它们属于灭绝级别的事件,比如导致恐龙灭绝,灭绝事件之间的间隔大约在5000万年到6000万年前。”然而,CSER依然将这一风险作为低风险处理。

无论是在哲学还是科学思考中,我们生活在某种虚幻宇宙中——就像1999年电影《黑客帝国》中所发现的那样,有着悠久的历史,但我们是否能够确定这种设想的真实性依然是个备受争议的话题。

7.现实就是幻觉

长期以来,哲学家们始终在进行思想实验,来研究我们的内在“自我”与外在“现实”之间的互动,以此质疑我们是否能相信感官判断。我们的想法是,我们生活在某种虚幻的宇宙中——无论是像《Descartes》中“恶魔”的产物,还是像《黑客帝国》那样复杂的电脑模拟中。

虽然在很大程度上它仍属于科幻小说,但许多杰出的科学家、哲学家甚至是企业家都认为,我们的“真实”世界其实只是一个模拟。我们对量子力学的理解强化了这个观点,即“世界”和“我们的主观意识”之间的界限变得模糊。美国银行于2016年9月发布报告指出,我们有20%到50%的可能性,生活在某种类似于《黑客帝国》的模拟中。由于我们无法找到证据,导致这成为备受争议的话题。因此,CESR对这个领域的兴趣很低。

8.食物短缺

全球气温升高导致的普遍的水资源短缺,这可能导致粮食短缺和大规模移民。在气候变暖造成的所有威胁中,水资源供应的减少是最严重的。据预测,到2025年,生活在“水资源匮乏”地区的人类将从当前16亿人,大幅增至28亿人。到2050年,全球人口将从现在的73亿增加到90亿,粮食产量将需要增加60%以上,而与气候有关的市场动荡可能会导致社会动荡。

报告称,全球气候变化的将导致粮食短缺程度增加3倍以上,国际社会需要做好应对粮食价格冲击的准备,以防止发生内乱。极端天气和全球粮食系统的抗风险能力特别工作组表示,在2040年之前,每隔30年就会出现严重的生产冲击事件,包括粮食短缺、价格飙升和市场波动,而且每次严重程度都在加剧。

报告称,到2050年,全球人口将从现在的73亿人增至90亿,粮食产量将需要增加逾60%,而与气候有关的市场动荡可能导致国内的动荡。对于CESR来说,这是个需要关注的重点领域。

9.粒子加速器

另一个不太可能发生的危险也引起了人们对地球未来存在的担忧,那就是超级对撞机的实验可能会意外地摧毁地球。在瑞士日内瓦的大型强子对撞机上进行的实验可以帮助回答有关生命和宇宙起源的问题,然而许多人担心,它们也可能会导致生命灭绝。

有些科学家担心出现微型黑洞,这些真空力量会吸进任何物质,甚至是宇宙本身。包括Astronomer Royal在内的许多天文学家警告称,被称为“strangelets”的亚原子粒子可能会被意外创造出来。“strangelets”是一种假设的物质,在特定的条件下,可能会引发连锁反应,把所有的东西都转化成奇怪的物质,然后毁灭地球。CESR的专家认为,这种情况的发生几率非常低。

10.暴君统治者

唐纳德·特朗普(Donald Trump)当选美国总统引发反应不一,但这足以促使CSER的员工召开一次小组会议,讨论这是否构成了生死存亡的威胁。欧盟公投后,他们曾举行了类似的会议。有些专家担心,世界各国领导人可能会成为导致人类灭绝事件的催化剂——或许是通过核冲突,或对气候变化影响管理不善。

?CSER的朱丽叶斯·韦茨多福尔(Julius Weitzd?rfer)表示:“特朗普多选后,我们正远离相信科学证据的世界。这是妨碍我们应对任何威胁的能力,让我们的管理变得更糟糕,风险增加。特朗普当选导致形势变得越来越严峻,越来越多的人认为需要讨论其他严重威胁。”CESR认为特朗普当选是个中等威胁。

(英文来源 /dailymail,编译/机器小易,校对/小小)

来源:tech.163.com

标签:手机 人类

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