NASA公布“超新星1987A”最新观测图像

摘要:目前,美国宇航局公布“超新星1987A”的最新观测数据,这颗超新星比太阳明亮1亿倍,是迄今400年观测到最明亮的爆炸恒星之一。

据英国每日邮报报道,1987年,天文学家在邻近星系中探测到一颗“超新星1987A”,它比太阳明亮1亿倍。目前发现这颗超新星已有30周年,美国宇航局发布最新勘测数据,声称它是迄今400年以来观测到最明亮的爆炸恒星之一。

此次美国宇航局发布了大量超新星1987A的精美图像、定时视频和3D模型,由于这颗超新星是30年前发现的,随后多种探测器对这颗超新星进行了观测,其中包括:哈勃太空望远镜、钱德拉X射线天文台和阿塔卡玛毫米/亚毫米波阵列望远镜等。

美国宇航局指出,超新星1987A位于邻近的大麦哲伦星云,是迄今数百年观测到最邻近的超新星。哈佛-史密森天体物理研究中心罗伯特-科什纳(Robert Kirshner)称,对该超新星的30年观测具有特殊意义,因为它提供了恒星进化最后阶段的重要信息。

超新星1987A位于大麦哲伦星云附近,是数百年以来发现最近的超新星之一,图中是哈勃太空望远镜不同时间拍摄的该超新星明亮气体环。

基于这些数据,天文学家能够确定这颗超新星演变的重要阈值,冲击波移动超越了超新星前恒星生命末期的密集气体环,这是发生在恒星快速逸出恒星风与之前红巨星阶段缓慢恒星风碰撞的过程,但是人们很少知晓密集气体环之外发生的变化。

美国宾夕法尼亚州立大学卡里-弗朗克(Kari Frank)说:“这一变化的详细过程将有助于天文学家更好地理解这颗恒星的死亡过程。”美国宇航局解释称,像这样的超新星可以引发新恒星和行星的诞生,这些天体形成于富含碳、氮、氧和铁元素的气体云,这些物质是生命构成的基本成分。它们形成于超新星前恒星以及超新星爆炸阶段。

当超新星残骸膨胀,它们将逐渐分散在主星系,研究人员指出,研究超新星将对这一过程提供重要线索。通过多年观测,哈勃太空望远镜探测到可见光范围内超新星周围发光的气体环,其直径达到1光年。

气体环在恒星爆炸之前至少持续存在了20000年,恒星爆炸释放的紫外线激活内部气体,导致数十年之后发光。目前,哈勃太空望远镜拍摄图像呈现气体环内部中心结构直径已增大至1光年。

同时,超新星残骸中心的两个残骸团,它们以时速3200万公里的速度彼此远离。目前,1993-2013年钱德拉探测器观测数据表明,释放X射线的膨胀气体环正在变得逐渐明亮。

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