天文学家发现神秘发光星云没有明显“动力源”

摘要:目前,天文学家发现一个巨大神秘发光星云,它喷射的光线没有明显来源,研究称这种星云可能与所在的原星系团密切相关。

最新研究显示,MAMMOTH-1星云 喷射的光线没有明显来源。

最新研究显示,“MAMMOTH-1星云” 喷射的光线没有明显来源。

据物理学网站报道,天文学家在遥远宇宙发现一个巨大的发光气团,令科学家惊奇的是它喷射的光线没有明显来源,它是“巨大莱曼-阿尔法星云(ELAN)”,被命名为“MAMMOTH-1星云”,是最明亮的罕见大型星云之一。

ELAN星云是星系之间环绕和延伸的气团,被认为是巨大宇宙网络中连接星系暗丝网络的一部分,之前科学家认为该星云是被类星体强辐射照亮,但当前并不清楚何种原因导致该星云喷射莱曼-阿尔法放射物质(氢原子喷射和吸收光线波长的一种特征)。

这个星云距离地球100亿光年,位于星系超密集中心区域,研究人员发现这种特大质量超密集早期星系叫做“原星系团”,该项研究是由美国加州大学圣克鲁兹分校博士后研究员蔡政(音译)负责的。

蔡政指出,我们的研究并非试图发现星云,而是寻找早期宇宙中超密度环境,我们发现ELAN星云位于原星系团中心区域,接近于密度峰值。

这项勘测项目叫做“宇宙超密度氢气区域绘图(MAMMOTH)”,加州大学圣克鲁兹分校天文学和天体物理学教授泽维尔-普罗恰斯卡(Xavier Prochaska)称,之前在类星体勘测中发现ELAN星云,在那些情况下,类星体释放强放射性照亮星云中的氢气,导致它释放莱曼-阿尔法放射物质。

普罗恰斯卡带领研究小组在2014年发现第一个ELAN星云,将其命名为“蛞蝓星云”,最新发现的MAMMOTH-1星云是首个与可见类星体无关的ELAN星云。

普罗恰斯卡说:“这个星云极端明亮,很可能比蛞蝓星云更大,但是除了星系昏暗斑点之外,再没有什么可见特征,因此它是一种没有明显动力源的神秘宇宙现象。”

同时,研究人员十分关注原星系团所在位置,原星系团是星系团的“前体”,它包含成千上百个星系,在引力作用下聚集在一起,由于原星系团扩散至非常广阔的太空区域,因此比星系团更难勘测发现。

包含MAMMOTH-1星云的原星系团是超大质量、具有超高浓度的星系团,该原星系团直径大约5000万光年,由于它距离地球非常遥远,大约100亿光年,天文学家目前观测到的实际是100亿年前情景,这一时期是宇宙大爆炸之后30亿年,正在星系诞生峰值。

普罗恰斯卡指出,经过100亿年进化,这个原星系团现今变成一个成熟星系团,可能直径仅100万光年。

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