是谁在为NASA制作那些风格怀旧的海报?

徐雪晴

宇宙飞船即将着陆。舷窗外,是一个奇异的新世界。红色的天空中,有六个大小不一的红色月亮。不过,它们其实不是月亮,和这次太空旅行的目的地TRAPPIST-1e一样,它们都是和地球尺寸相当的行星,围绕着太阳系之外的红矮星TRAPPIST-1运行。

而人类此次抵达的TRAPPIST-1e,是TRAPPIST-1星系中的第四颗行星,与40光年之外的地球可能存在的共同点是,它地处该星系的“宜居带”上,有可能存在液态水并拥有孕育生命的潜质。

以上内容不是最新发表的科幻小说选段,而是NASA对人类未来的展望。这份畅想有根有据,支点是上周发布在《自然》杂志上的、国际科学家团队对TRAPPIST-1的观测结果。

不过整件事最有趣的部分是,NASA将对这一众大发现的激动与兴奋,都表达在了一张海报上。确切地说,这是一张TRAPPIST-1e星球的太空旅游招贴——如果有一天这趟旅程得以成行,人类可能看到的情景,将和海报上的画面极为接近。

这张海报的设计者是NASA的下属机构JPL(Jet Propulsion Laboratory,喷气推进实验室)。这个机构主要负责为NASA开发和管理无人太空探测任务,目前所进行的科研项目包括伽利略木星探测任务和火星漫步任务。

不过,尽管JPL的科学家们为海报的设计提供了智力支持,但是他们并不具体负责的文艺创作。海报的视觉化呈现,其实是由JPL的一个视觉创意团队The Studio完成的。

这个团队一共有9位成员,包括艺术家、设计师和插画师,他们的工作是负责将科学与艺术相结合,通过合理又有趣的设计,帮助大众了解复杂的科学发现。

制作海报是他们的任务之一。上文提到的那张新海报,是他们推出的海报系列“Visions of the Future”中的第15张。这个系列的创作开始于2015年1月,当时NASA公布,他们用开普勒望远镜发现了第1000颗系外行星。

这条消息意味着人类在太空探索史上又立下了一座里程碑,以及,距离那个困扰人们多年的疑问——“在地球之外,是否存在生命?”,人们又近了一点。

然而这些与全人类相关的科学发现,尽管听起来令人兴奋,但是距离普通人其实很远。如果人类在短期内不能实现太空旅行之梦,那么至少他们应该有借助科学去想象的权利。

The Studio通过制作海报,替大众完成了这些想象。他们咨询了JPL的科学家、工程师和通信员,经过多次头脑风暴和海报修改,用15张太空旅游海报向人们展示了15个星球(地球也被包含在内)的景象。

这些海报的设计风格,特意仿照了当年WPA(Work Project Administration,公共事业振兴署)雇用艺术家为美国国家公园创作的宣传海报。插画师Joby Harris认为, WPA海报中的画面,给人一种来到遥远目的地的感觉。

那个时期,彩色摄影还不发达,人们无法通过写实的影像预览国家公园的景物,而那些海报就成了一个个小窗口,它们通过艺术家的肉眼和会创作的双手,为公众捕捉下了国家公园的美感。

美国国家公园海报(图片均来自wikimedia)

如今,对于海报中14个人类未曾亲自抵达的星球,The Studio采用了类似的展现手段。尽管团队成员并未亲眼目睹过这些星球的景象,但是科学家们的观测与描述,充当了他们的肉眼。

海报上的世界虽然不够写实,但是都是依据已有的科学发现构筑的。

比如行走在围绕一对恒星运行的系外行星Kepler-16b上,形单影只的说法将被打破。比如如果在距离地球44光年、体积两倍于地球的行星HD 40307上玩跳伞,由于受到更强劲的重力作用,下落的过程会非常刺激。

再比如在木星上,人类将看到整个太阳系最绚丽的极光。

这一切有趣的设计源于2003年Charles Elachi(当时JPL的负责人,去年七月退休)和美国加州的私立艺术学院Art Center的主席Richard Koshalek的一次会面。

Koshalek认为,Elachi应该找一名艺术家,将JPL复杂的科学发现与大众分享,并向他推荐了自己的学生Dan Goods(现在是The Studio的创意策划)。

Elachi和Goods合作了一段时间后,就认同了Koshalek的建议,并让Goods组建了自己的团队,正式推进将艺术与科学相结合的事业。除了制作海报之外,他们还做过许多让人惊喜的项目,比如2016年年初在JPL搭建的那个形似海螺的铝制装置,人们可以站在里面观察和感受19个卫星的运动轨迹,并收听到来自太空的声音。

图片来自JPL

The Studio的成员David Delgado在接受《卫报》采访时说:“我们花费着公众的钱,因而我们应当让他们了解,这些钱被用在了正道上,我们正在做着伟大的事,而这关乎人类的进步。”

整个JPL形成了一股亲民的风气。每一年,大约5万名观众会有机会进入实验室免费参观。而那些脑袋里装满了公式的科学家们,在协助The Studio完成对科学的艺术解读时,还参与了附近的好莱坞电影电视制作,会对影视作品中涉及科学准确性的内容提供建议。

对了,JPL还发放了一个福利:所有的太空旅游海报,都可以在他们的官网上免费下载。去看看那些宇航员也未曾着陆过的星球吧,你会收获不少惊喜。

标签:nasa

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