动物皮毛下的秘密令人惊奇

斑马(如图中在亚特兰大动物园拍摄的这只Burchells zebra)条纹“外套”下隐藏黑皮肤。 图片来源:JOEL SARTORE,NATIONAL GEOGRAPHIC

春天来了,一些人正准备脱去冬衣,换上泳衣,人们可能会看到冬衣下隐藏的多出的几磅肉。动物很聪明,它们从来不会脱掉自己的“外套”。

所有哺乳动物的毛发颜色都由黑色素生成细胞决定,美国阿拉巴马州哈森阿尔法生物技术研究所遗传学家Greg Barsh说,这种黑色素细胞位于控制皮肤颜色的毛囊之间。

为什么斑马皮毛有条纹呢?研究动物色彩模式的遗传学家Barsh表示,这两个系统由不同的基因、荷尔蒙和其他因素控制。“人们知道有时这些条纹在毛发中非常明显,但它们在皮肤中却并不明显。”Barsh通过被驯化的猫、狗、马和斑马以及印度豹举例说。

例如,斑马黑白条纹的毛发下面是黑色的皮肤。丹麦哥本哈根大学材料学家Mads Bertelsen说,长颈鹿的皮肤是一种类似于其毛发的统一的淡棕色,其色彩模式是不可见的。

而与小型猫科动物血缘更近的印度豹“皮肤上显然没有斑点或线条。”南非濒危野生动物基因会生物学家Vincent van der Merwe说。然而,他表示,老虎等大型猫科动物的皮肤纹路却折射了它们的毛发纹路,雪豹也同样如此。

Barsh表示,这可能是因为镶嵌在皮肤中的色彩毛囊是可见的,就像男性“五点钟的影子”——清晨刮过脸傍晚又长出的胡茬。

北极熊皮毛下面的皮肤则是黑色的,加拿大马尼托巴省保护区区域野生动物管理员Daryll Hedman说,这可能有助于它们吸收阳光。当北极熊在冬季脱去它们浓密的下层绒毛,就能看到“极小块的黑色皮肤”。

一些灵长类动物也有着彩色皮肤,尤其是包括山魈、长尾黑颚猴、洛马米长尾猴等在内的旧大陆猴,其中一些有着蓝色的睾丸。这种蓝色尚未完全理解,它们可能与性别选择存在关联。

当狒狒出生时,“它们的鼻子、爪子和耳朵都是粉色的,但会随着年龄增加而变暗。”日本京都大学野生生物学家Fred Bercovitch说。而它们的皮毛则相反,Bercovich说,“出生时是黑色的,而随着年龄变大会变成带斑纹的灰色。”(冯维维)

来源:news.sciencenet.cn

标签:动物

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