基因变异小鼠引发“僵尸”专利战

图片来源:百度图片

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像一只不断向前踢的“僵尸”一样,围绕阿尔茨海默氏症研究的变异小鼠的法律战争又一次发生了,此次法律事件距离上一轮相关法律诉讼刚过去4年。

在最新的案件中,美国坦帕市南佛罗里达大学(USF)起诉美国国立卫生研究院(NIH)授权销售该领域使用的一种特殊小鼠。首次审前听证会已定于3月21日在联邦法院开审。

USF拥有这种小鼠专利的所有权,但NIH已经与缅因州巴尔港一家非盈利机构杰克逊实验室签订了协议,向研究人员提供这种动物。USF现在宣称该校应该获得支付给协议者的部分资金。

如果这场于2015年12月发起的官司能够胜利,它可以为其他高校设定一个先例,亚利桑那州立大学华盛顿特区中心知识产权学者Robert Cook-Deegan说。

这将会威胁到更广泛地用于研究阿尔茨海默氏症的支付能力与实验动物的可获得性。

“我觉得这过于贪婪。”Cook-Deegan说,“如果其他高校也开始这样做,那么最终只能是提高研究工具的成本。”

这种小鼠是USF在1997年申请的专利,它表达了两个变异基因。这些基因修饰有助科学家研究淡粉样蛋白如何在大脑中发展,帮助他们研究那些斑块出现之前会出现哪些行为变化。

目前的形式已经再次翻出此前类似案件中关于阿尔茨海默氏症研究所用变异小鼠的不愉快经历。2010年,密苏里州圣路易斯美国阿尔茨海默氏症研究所(AIA)直接起诉了杰克孙实验室。

但NIH最终插手此事,因为它与杰克逊实验室签订合同销售小鼠。这一举动将诉讼转到联邦政府,使法庭诉讼成本更高、辩护更难。

但这些案件付出了极大的代价:6个行政辖区的案件加起来在法庭上徘徊了18.7年,至少涉及到98名律师并形成了1143项法律文件。这项法律诉讼还产生了一些顾虑:AIA会起诉使用存在问题的小鼠的研究人员。

杰克逊实验室争论称,这种担忧会阻碍研究人员将小鼠品系送往诸如他们的实验室进行维护和销售。

来源:news.sciencenet.cn

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