美国系外行星研究前景黯淡

特朗普预算案提议取消一系列空间探测项目

图片来源:NASA

尽管天文学家已经间接发现了数以千计的太阳系外行星,但他们只是刚刚开始获得关于这些天体的模糊图像。然而科学家又能够从这些只有几个像素的图片中获得什么呢?美国旧金山市加利福尼亚州立大学系外行星科学家Stephen Kane指出,如今,2015年发射升空的一颗空间气象卫星——深空气候天文台(DSCOVR)将回答这些问题。

然而随着该国总统唐纳德·特朗普日前出台的2018财政年度预算案打算终止DSCOVR上装载的仪器的运行,这些观测活动正变得岌岌可危。这将是系外行星研究遭遇的一次挫折,Kane说。

“听到这个消息后我们非常失望”。

正如业界所预测,美国宇航局(NASA)的地球项目成为特朗普预算案的重点削减目标。这包括结束DSCOVR等4个地球科学任务以及削减对地球科学研究项目的资助,从而节省1.02亿美元。

此外,NASA的教育办公室功能被认为与其他一些机构有“重合”而将被关闭,从而节省1.15亿美元的预算。

最受人关注的是,预算案还提议砍掉广受关注的“小行星重定向任务”。“小行星重定向任务”提出利用无人探测器从一颗小行星表面采集一块巨石,然后将其挪至月球附近,最终派遣宇航员登陆探索这块巨石。

该任务从2013年开始实施。此前,NASA估计该任务费用为14亿美元,并认为对美国载人登陆火星任务具有重要意义。

预算案在涉及NASA的章节中强调,要把美国的精力“集中在深空探索而非以地球为中心的研究上”,提议拨款37亿美元继续推进“猎户座”载人飞船、大推力运载火箭“太空发射系统”及相关地面系统的开发,将来利用它们运载美国宇航员执行深空探索任务。

此外,预算案还提出为太阳系行星无人探索项目提供19亿美元资金,包括2020年发射的下一代火星车项目以及探索木星卫星木卫二(也称欧罗巴)的飞掠任务,后者的探测器最近刚被正式命名为“欧罗巴快帆船”。

但是,奥巴马政府时期提议的木卫二着陆器项目将不会再得到资助。

按照特朗普政府上任后公布的首个新财年预算案,美国航天局2018财年预算总额为191亿美元,比2017年下降0.8%。在美国环境保护局和其他一些联邦部门预算大幅下降的背景下,NASA代理局长Robert Lightfoot评价说,这是“一个总体上积极的预算”。

当然,最终决定DSCOVR及其数据命运的并非特朗普政府,而是该国国会。虽然美国总统每年提出联邦政府预算报告,但最终决定权还在国会手里,最终版本的预算案可能与总统提出的版本不一样。

《中国科学报》 (2017-03-22 第2版 国际)

来源:news.sciencenet.cn

标签:美国

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