返老还童之道?人类婴儿血让老老鼠大脑再度年轻

网易科技4月21日讯:14日发表在《自然》杂志上的新研究发现,给老年大鼠注射婴儿血浆后,大鼠的记忆能力得到恢复。而进一步的研究确认,脐带血中的蛋白质TIMP2是大脑年轻化的决定性物质。

注射年轻血液,重得青春大脑

你是否觉得随着年龄增长,脑子越来越不够用?可能TIMP2蛋白质能够帮你重得青春大脑!根据最新发表在《自然》杂志上的研究,给老年大鼠注射婴儿血浆后,大鼠的记忆能力得到恢复。而进一步的研究确认,脐带血中的蛋白质TIMP2是大脑年轻化的决定性物质。

这不是第一次发现年轻血液有助大脑年轻。之前已有研究发现年轻人的血液可以使得老年大鼠记忆和认知能力恢复到年轻水平,这可能是由于血液血浆中的某些物质作用。而该新研究则发现,婴儿脐带血的抗衰老能力更强。

该研究由斯坦福大学的约瑟夫·卡斯特利亚诺(Joseph Castellano)和同事共同完成。他们收集了三组不同年龄段人的血液,分别是婴儿,22岁左右的年轻人,和大约66岁的老年人。然后将收集来血液中的液体部分,即血浆注射到老年鼠体内(相当50岁的人类)。

结果厉害了,注射脐带血血浆后的老鼠学习能力变快,记忆迷宫路线的能力也变强。同时也发现,老鼠大脑体内海马体活动变强。而海马体,正是负责大脑中的学习和记忆功能的部分。

另外,注射了年轻人血液的大鼠的海马体功能也有一些增强。但注射了老年人血浆的大鼠则无此类现象。该研究结果表明,人类血浆“重返青春”的神奇能力随着年纪递减。

神奇物质——TIMP2蛋白质

但究竟是血浆中的什么物质在起作用呢?卡斯特利亚诺对此进行了探索。他们先是对比了不同血浆中的成分,发现脐带血中含有更多的TIMP2蛋白质,并且这类蛋白质在血浆中的含量随年龄增长而变少。因此他们猜测,TIMP2蛋白质可能就是大脑年轻化的关键所在。

而更进一步的研究发现,在只注射了TIMP2的情况下,老年大鼠的大脑海马体活体和迷宫记忆能力都有所增加。除此以外,老年大鼠的筑巢能力也得到恢复。但将去除了TIMP2蛋白质的脐带血注射到大鼠体内,则没有发现认知提升的现象。这些都确切地表明了,TIMP2蛋白质是大脑年轻化的决定性物质。

虽然TIMP2提高认知能力的机理还不清楚,但是曾有研究表明该蛋白质能够抑制一些基质金属蛋白酶。其中,某些基质金属蛋白酶会促进阿尔茨海默病,即常听到的老年痴呆症。

因此,TIMP2或能用于治疗老年认知下降和老年痴呆症。而使用TIMP2蛋白质作为治疗药物比注射脐带血要简捷方便,一是蛋白质能够实验室合成得到,二是不用担心捐血问题。

临床应用: 探索中

但澳大利亚墨尔本大学的科林·马斯特斯(Colin Masters)提醒道,必须先弄清楚TIMP2蛋白质对海马体有何影响,要想临床应用前还有漫漫长路。

不过目前为止,已经有团队在进行血浆研究。南韩就正在医院进行验证研究,探索注射脐带血对55岁左右的老年人是否有抗衰老作用,预计八月份会得到结果。而本研究的另一作者托尼·怀斯·科莱(Tony Wyss-Coray)最近也完成了注射年轻血液对老年痴呆症患者影响的实验。数据有待发表。

但制得警惕的是,血液注射也不是灵丹妙药,百利而无一害。毕竟,脐带血中的生长因子可能会诱发老年人发生癌症。而本研究作者卡斯特利亚诺接下来将研究TIMP2是如何影响认知能力下降和老年痴呆症。

随着老年人口逐年增加,如何降低衰老的影响迫在眉睫。而如果能够确定TIMP2的临床应用,那将是造福人类的一项大事。(王五人)

来源:tech.163.com

标签:人类

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