无人汽车最重要部件之一激光雷达有望大幅降价

网易科技讯4月21日消息,据国外媒体报道,全球领先的无人驾驶汽车激光雷达装置制造商Velodyne发布了一款采用全新设计且价格实惠的产品。该无人驾驶汽车的重要组件未来有望迎来显著的降价。

新兴的无人驾驶汽车行业目前多少有点乱。激光传感器对于帮助大多数的无人驾驶汽车观察周围环境至关重要,但该类装置供应不足。当然,这对于那些传感器的生产商来说属于利好。现在,Velodyne发布了一款价格比过往产品便宜得多的新传感器。

多数无人驾驶汽车都使用激光雷达,借助它分析远距离物体表面反射的跳动激光来绘制物理空间。但如今各家公司纷纷涉足无人驾驶汽车领域,使得该行业变得相当红火,致使这种曾经还很小众的硬件的供应商难以跟上市场的需求。

即便是自主开发激光雷达装置的公司也面临困难:Uber和Waymo目前因为与它们的自有激光雷达硬件相关的知识产权而卷入了法律纠纷当中。

激光雷达装置是无人驾驶汽车最有特色、最显眼的一个组件:它看上去像是个放置在车顶的特大号咖啡罐,会一边旋转,一边放出激光脉冲。目前最常见的传感器出自Velodyne,该公司的高端型号售价达到数万美元。

但现在Velodyne发布了一款新的固态激光雷达传感器,该产品比现有的机械版本要小一些,而且价格便宜得多。该类设备并不会旋转,而是通过使用电子光束控制来引导激光束。虽然那意味着单个的传感器只能够覆盖120度的视野,汽车因而需要配置三个才能达到可旋转的传感器那样的功效,但它们支持的距离还是最多达到200米。

这种固态设计有几个好处。首先,它们的规格较小(长度5英寸,宽度和高度都是2英寸),所以它们可以安置在挡泥板或者镜子内。其次,它们更为强劲。最重要的一点则可能是,这种新设计要便宜得多,大概便宜数百美元。

这意味着Velodyne将会与其它开发类似的固态激光雷达传感器的公司正面交锋。创业公司Quanergy开发的一款同类产品定于今年9月开始出货,售价250美元。以色列公司Innoviz也计划2018年推出售价100美元的同类设备。与此同时,Velodyne打算今年年底向客户提供样品,2018年底开始全面生产。

很显然,激光雷达装置供应短缺的情况很快就将不复存在,特别是考虑到Luminar等新贵也在尝试进军该市场。

这些公司最终谁将会胜出还有待观察。事实上,现在谁赢谁输或许并不重要:该领域最大的蛋糕最终将会是为量产汽车提供激光雷达系统的大合同。那将不仅仅要看产品的可用性和价格,还要看产品的耐用性——无人驾驶汽车行业目前还没来得及检验这一点。

来源:tech.163.com

标签:汽车

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