用APP叫直升机!空客CTO:将像打网约车一样方便

保罗?埃雷蒙科 图片来自网络

“今天租用一架直升机的手续非常繁琐,准入门槛也很高;未来在直升机包机业务模式下,乘坐一架直升机就像打网约车一样,只需要在手机APP上进行简单的操作。”

近日,空中客车公司现任首席技术官保罗?埃雷蒙科首次来华,对未来垂直飞行领域的技术趋势做出展望:电气化、自动驾驶和碳复合材料的大规模低成本生产。

他认为,新一代垂直起降飞机将比现在的直升机更安静、更经济、更加适应城市现有的基础设施。同时,发展与之对应的“垂直化城市”可以有效缓解目前的城市拥堵问题。

他表示,针对未来垂直飞行,空客正在创建新的商业模式,比如像滴滴和UBER那样提供按需呼叫的无人驾驶出行服务。但这类服务目前还有技术和文化方面的诸多挑战,比如航空管制问题、与未来城市的兼容性,以及乘客对无人驾驶飞行器的接受程度。

据保罗?埃雷蒙科透露,目前空客已在巴西圣保罗运营类似项目,并进行使用APP呼叫直升机的相关测试。

该项目的模式是:乘客打开APP后,告知想从A地到B地,随后会有汽车将乘客接到最近的直升机或直升机机坪,飞抵目的地后由汽车进行接送。全过程实行自动安排和分配。

目前该项目已在南美洲运营,并已实现创收。

保罗?埃雷蒙科曾在谷歌、摩托罗拉、美国国防高级研究项目局和无人机创业公司任职,去年7月加入空客执行管理团队任首席技术官。

除了垂直飞行领域,保罗?埃雷蒙科认为,未来在大型商业飞机领域也将产生革命性的创新。

“继喷气式飞机时代后,下一代大型商业飞机的外观将与以往完全不同。”在他看来,未来的大型商业飞机将不再是机身-机翼式构型,混合动力推进系统将带来其他的飞机形态。

他举例称,比如未来可将多个电动发动机分置在飞机上,而非传统在机翼上安装两个发动机,这一构型会具有一定的气动优势。

同时,乘客的体验也会随之发生改变。他提出未来模块化概念,即充分利用乘客的乘机时间创造更多的额外价值。比如提供空中奢侈品购物模块,提供空中高级舱位休息体验模块,提供空中按摩体验模块、引入虚拟现实飞行体验模块等,以此将机舱各空间和人员模块化分隔,提升乘客的飞行体验并增加航空公司的收入。

保罗?埃雷蒙科表示,目前空客在大型商业飞机方面主要关注三个领域:电气化、连接性和设计制造数字化。

以飞机的电气化为例,他认为,混合动力推进系统基本能在3至4年内进行一个跨越性的升级。空客在去年宣布了一项与德国西门子公司在航空电气化方面的大型合作项目,目前已经推出了一架新型通航飞机,动力达到300千瓦。

据保罗?埃雷蒙科透露,未来空客还将与西门子合作推出动力2兆瓦的混合动力演示机型。

据悉,目前空客A320机型实现全电动或混合电动至少需要20到40兆瓦的动力,在他看来,目前虽然不能保证未来的6至7年A320会实现混合动力化,但依旧可以先尝试再评估。

连接性则指实现乘客在飞机上联网,并且实现飞机之间多节点传输数据。设计制造数字化则是通过数字化设计工具和制造流程,以3D打印、机器人或其他智能手段,以更快的速度和更低的成本生产飞机。

但保罗?埃雷蒙科坦言,目前空客在上述两方面的投入还远远不够。

反观国内,在大型商用飞机领域,目前国产大型客机C919已经通过了放飞评审会和高速滑行抬前轮测试,这也意味着C919已经达到首飞状态,即将于近期首飞。

对此,保罗?埃雷蒙科表示,“现在是航空业最令人兴奋的时候,空客一直欢迎有更多的进入者,因为竞争使我们更加卓越。同时空客对我们现有的产品非常有信心,并且对未来的项目改进也有信心。”

据悉,空客目前在北京和深圳分别设有空客工程中心和创新中心,目的是为接近和获取中国创新热点地区的资源,比如技术能力和合作伙伴等。每年空客对研发的投入大约在30亿欧元。

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