阿司匹林或可阻止癌症蔓延

除了缓解头痛及预防心脏病发作之外,这种药物似乎能够防止有害细胞蔓延。

除了缓解头痛及预防心脏病发作之外,这种药物似乎能够防止有害细胞蔓延。

图片来源:Sara Gironi Carnevale

如果有一种药物能够阻止癌症蔓延,那么它可能就是阿司匹林。阿司匹林最初来源于柳树的叶子,这种家庭小药箱里几乎必备的药物已经连续被数代人用于治疗关节炎、发烧以及防止中风、心脏病发作甚至是一些种类的癌症。

实际上,这种药物如此流行,每年在全世界范围内的消耗量可达1200亿片。

近年来,科学家发现了阿司匹林的另一个潜在用途:在肿瘤形成之后阻止癌细胞在体内的蔓延。相关研究仍在发展,但这些发现表明,阿司匹林未来有一天能够成为现代癌症疗法的有力补充。

并非所有人都对这种药物反应良好,对一些人而言,它可能会存在直接危险。为此,研究人员正在设法开发基因测试来决定谁最有可能受益于长期使用阿司匹林。

对该药癌症阻止作用的最新研究形成的成果或许可以提供一些指导。

在过去的1个世纪里,研究人员证实阿司匹林抑制了某些被称为前列腺素的激素类物质的产生。这些前列腺素会引发疼痛、炎症、发烧或凝血。2000年,科学家发现阿司匹林在体内的第二大作用机制:可以促进被称为溶血素分子的产生,这也有助于消灭炎症。

最近,调查人员已经开始阐明阿司匹林工作的第三种方式:干扰癌细胞通过身体传播或转移。

为了更好地了解阿司匹林对未知的影响,美国杜克大学的心脏病专家Deepak Voora和同事观察了巨核细胞产生血小板的过程。他们确定了在阿司匹林反应中,巨核细胞打开或关闭的约60个基因。

其最终结果是,巨核细胞产生的血小板并没有聚集在一起,这可能阻止它们伪装成癌细胞。因此,除了阻断前列腺素之外,阿司匹林基本上“重新连接血小板”,以至于它们不会引发无意的转移。

Voora说,在证实阿司匹林治疗预防癌症转移的可行性之前,还有很多基础研究必须进行。接下来的步骤是在更大、更多样化的人群中确认这些实验,并更好地了解阿司匹林敏感基因的正常功能。

(晋楠)

《中国科学报》 (2017-05-08 第2版 国际)

来源:news.sciencenet.cn

标签:癌症

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