电极告诉你婴儿是否正在经历疼痛

图片来源:英国新科学家网站

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当一名婴儿哭泣时,很难知道发生了什么。检测大脑信号能够提供更加可靠的方法,了解婴儿是否正在经历疼痛。

“婴儿不能说话,所以我们需要其他方法了解他们是否处于疼痛中。”英国牛津大学的Rebeccah Slater说,“目前,医生主要通过愁眉苦脸和眼睛斜视等来判断,但这些可能是由于其他原因导致的,比如饥饿或是想要拥抱。”她说。

现在,Slater和团队开发了一种方法,利用放置在头皮上的电极检测与疼痛相关的脑电波模式。他们通过分析进行常规健康血液检查时的18名婴儿的脑电图描记器(EEG)读数做到这一点。

当他们的脚被刺痛时,这些读数表现出独特的半秒钟信号。

该团队随后通过更多婴儿测试了这种信号的准确性,发现疼痛信号的大小与面部表情的疼痛程度有关,即判断婴儿面部表情的常规方法。

这种信号对于早产儿同样有效,而采集血液之前在婴儿脚部涂抹止痛凝胶之后,信号会减弱。Slater的团队正在做进一步实验,以了解该技术是否足够准确,可被用于探测婴儿是否真处于疼痛之中。

如果这种方法可靠,那么它将有助于在眼睛检查等过程中更好地减缓一个婴儿的疼痛。

“过去6年来我们一直在研究这种方法,非常有趣且非常好的是它现在已经见效了。”伦敦大学学院的Lorenzo Fabrizi说。

但Fabrizi说,仍需进一步了解婴儿大脑如何及为什么会产生这种痛觉信号。他说,婴儿的脑电波会对一种简单、敏感的刺激做出应答,但不同的脑系统可能会涉及正在发生的慢性疼痛。

(冯维维)

来源:news.sciencenet.cn

标签:英国 大学

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