硅谷投资人看好飞行汽车:下个独角兽就在那里了

5月11日消息,知名创业孵化器Starburst Accelerator创始人兼CEO弗朗索瓦·萧邦(Francois Chopard)在国外科技博客TechCrunch发表文章称,下一家估值达到10亿美元的创业公司将来自航空航天领域。

以下是文章主要内容:

上个月末,在达拉斯,来自全球各地的500人在Uber的首届Elevate Summit峰会上聚集一堂。

在此之前,Uber在去年秋季发布《快进到按需式城市空中交通未来》白皮书。该公司想要推进一个新兴交通领域的生态系统的发展,而该邀请制大会正是向这一目标迈出的一步。

在Uber和它在航空航天和能源存储领域的合作伙伴看来,那将会是诞生下一家独角兽公司的领域。

得益于颠覆当前城市交通市场的惊人创新技术、新共乘模式、电能和自动化技术,城市空中交通未来5年有望实现巨幅的增长。

城市空中交通正在发生

在汇集了整个生态圈的人士的Elevate大会上,人们的讨论内容广泛,其中包括识别主要市场和拥有可行设备的公司,电池蓄能等使能技术,飞机认证和诸如美国联邦航空局(FAA)规定的政策。

我涉足航空航天领域,致力于对接早期阶段的科技创新者和私有资本已有20多年的时间,在该为期三天的活动结束后,我的看法是城市空中交通不再是未来科技愿景……它正在发生。

如今,距离航空航天领域开始出现明显的复兴才过去了几年的时间。

SpaceX、OneWeb、Planet等早期的独角兽彻底改变了行业格局,给宇宙飞船、地球观测、宇宙通信和太空探索领域带来了种种创新技术。与此同时,Boom、Aurora、Wright Electric等下一代公司如今也快速地达成了一连串的里程碑,将超音速喷气机和区域性混合式飞机投入商用领域。

作为夹在下一代的伊隆·马斯克们和上一代的传统大公司之间的人,我惊叹于看到所有的这些技术:企业需要它们来将很多人所说的飞行汽车带到市场,也需要它们来推行一种全新的日常交通模式。

大会的兴奋情绪很容易就能感觉得到,因为我们全都觉得自己成为了某种将会改变世界通勤方式乃至改变我们生活方式的东西的一部分。随着无人驾驶的电动汽车将带来更高的安全、效率和生产力等级,在这个新的城市空中交通时代,我们在交通上花费的时间将大大减少,我们所使用的交通工具将能够为大多数人所使用,航空航天飞机的废气排放量也将大幅度减少。

从小众走向大众

首批投入商用的交通工具类别将有一个明确的商业案例和一个真正的市场。我们不再觉得这种交通工具只是局限于很少一部分的人,只是一个休闲型的细分市场,而是觉得它们将敲开一个从工具和乘客数量来看要大得多的市场。

随着我们迎来一个更加庞大、更有商业可行性的市场,越来越多的投资者,从天使投资人到风投再到战略投资者,将会入局。像OneWeb和Planet这样的公司已经获得了投资。

Uber担当了交通领域先驱的角色:在构想这些未来交通工具以商业可行的方式运营所需的那种性能水平上起到重要作用。它首先设想了部署不同规模的城市飞行工具(据估计,每个城市部署数量在500到1000之间)来承担日常的行程。

第一个出现的模式是提供共乘服务的飞行出租车。在这种模式中,飞机将每次行程平均飞行24英里,搭乘包括飞行员在内(至少一开始是这样)的四个乘客,时速能够达到150英里,充电只需要5分钟。

业界一直认为最好的基础结构就是结合直升飞机和飞机,就像Aurora项目那样,有固定翼和分布式电动引擎。而大家都在讨论的eVTOL电动垂直起降飞机将会帮助我们实现那一点。

Aurora的飞机将会在今年或者明年推出。

具体的执行

在理想情况下,这些将从分散管理的直升机起降场开始的行程,将会是纯电动解决方案,这样不仅仅能够从一开始就降低成本和提升安全性,还能够减少飞机的噪音——航空业当前的一大挑战——进而使得这种交通出行工具在城市环境中变得更容易让人接受。

技术方面,电池和充电器——在轻量的高强度应用已得到验证——拥有合适的性能、能量密度、容量和充电时间来支持频繁的日常行程。未来几年这些技术预计也将迎来一些改进,因此那些电池的性能将会翻倍,制造成本将会减半,电流和电能将会更高。

在Elevate大会结束后,我们接下来的行动将分三个方面。从基础设施的角度来看,我们将在首发的城市恢复直升机起降场的使用(在像洛杉矶这样的城市,已经有300个直升机场的城市,但它们需要配置充电站),获得新的运营许可,以及开始建设充电站。

这一阶段的关键将会是确保针对这种新型交通工具的新飞机认证落实到位,最后则是给安全有效的空中交通管理制定所需的新规则。虽然后一项任务似乎不好办,但这些交通工具应该能够像通用航空飞机那样适应当前的交通状况。

在Elevate大会上我不止一次被问到“城市空中交通将会先在哪里实现腾飞。”Uber的两个首发城市将会是达拉斯和迪拜,相关的合作、基础设施计划、标准飞行路线和监管问题都在商议当中。

但我觉得该交通模式真正的颠覆会发生在南美洲和亚洲人口密集的新兴特大城市。

那些地区已经在直接跳跃到无线通信系统上证明了自己的技术能力,鉴于它们的交通基础设施十分糟糕,十分低效,它们又有机会实现跳跃:直接跳跃到城市空中交通。

借助这种交通方式,人们将能够节省大量的通勤时间,每天上下班1.5小时的车程会一下子变成10分钟的飞行,而且成本几乎跟UberPOOL多人拼车服务相当。

标签:投资 汽车

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