假如人类灭亡的话,哪一个物种会掌管地球?

在末日后幻想的未来,假如人类离开,万物会变成怎么样呢?无论如何,人类会远在太阳扩张变成红巨星,并消灭地球上的生物前就已经消失了。

历史告诉我们,假设在我们消失前,我们没有使其他物种灭绝的话(在我们有独一无二的加速灭绝倾向的前提下,这是一件不太可能发生的伟业),可以预期见到一些十分基本的变化,在我们不再是星球的主宰时。

假如我们有机会去窥探在我们消失五千年后的地球,我们会找到什么呢?哪一个物种或族群会“接管”主宰者的位置?会像是著名科幻情节《猩球崛起》里想像的那样吗?或者地球将会被海豚、老鼠、水熊、蟑螂、猪、猪或是蚂蚁主宰呢?

这个问题激发了许多热门的推测,许多作者也提供了候选的物种清单。然而,在提出任何猜测前,我们必须仔细的解释我们身为物种主宰者的意义。

让我们来看看动物王国

有的人指出我们正处在开花植物的时代,但大多数人无法猜想未来生物时,不会像Little Shop of Horrors里的Audrey Two那样(就连小说里的巨型三裂植物都有典型的动物形象:食肉动物行为及行动能力)

让我们继续讨论动物吧。这是比哲学还实际的理由:尽管在表面上微生物时代在12亿年前就已经结束了,但在某些标准下,世界一直都是被细菌支配着。并不是因为细菌停下来,或是在散播时衰弱,而是因为在我们短小的目光下,我们容易着重在后来出现的巨大多细胞微生物。

根据一些说法,五分之四的动物都是线虫类(蛔虫),因此从这些例子看来,我们清楚不管是散播、丰富度或多样性都不是成为主宰者形式的主要因素。我们的想像力反而都被大且多的独特微生物控制住了。

要是给猩猩足够的时间它们也许也可以发展出跟人类一样的高智慧。

但非人类灵长类动物群比较没有可能承接我们主宰地球的位址,因为猩猩可能会比我们先绝种。因为可以灭绝我们的全球性灾难也不太可能让其他的猩猩物种存活下来。任何会影响人类的的灭绝事件都很有可能影响跟我们有类似生物构造的物种。

会有别的灵长类或哺乳动物可以发展出高智慧建造像人类一样的社会吗?这也不太可能。地球历史里所有主宰过这星球的动物,只有人类发展出高智慧。演化论不会因为自己的缘故发展出高智慧,除非他可以提高生存率与繁殖率。想像我们的继承者可以跟我们 有一样的文明是一个大错误。

所以人类灭绝5000万年后会是什么物种主宰世界? 我们可以很确定的说不是会说话的猩猩。

这世界已发生过多次的大灭绝事件。之后的生命多样化是非常快速的,而新物种的“辐射适应”制造了很多跟之前物种很不一样的生物。

所以很多人猜测蚂蚁会称霸地球,我们只能想像它们主宰地球的后代子孙会长什么样子。

来源:www.umiall.com

标签:人类

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