寨卡病毒对成年人危害小 可能被用于对付脑肿瘤

寨卡病毒虽然恶名远扬,但它或许能帮助一种癌症患者。英国癌症研究会19日宣布,将测试用寨卡病毒来对付胶质母细胞瘤,以便开发治疗这种脑肿瘤的新方法。

胶质母细胞瘤是一种恶性脑瘤,现有治疗方法的效果有限。原因包括在脑部血管与脑组织之间有个“血-脑”屏障,一些药物无法穿过这个屏障;还因为药物剂量不能使用过多,否则容易误伤健康的组织。

剑桥大学学者哈里·布尔斯特罗德领衔的一个团队获得了英国癌症研究会的资助,将在实验室中测试用寨卡病毒攻击这种肿瘤的效果。

研究团队表示,对寨卡病毒引发脑部疾病的分析显示,这种病毒能够穿过“血-脑屏障”,并且寨卡病毒会攻击发育中大脑的干细胞,而胶质母细胞瘤的细胞正好与这种干细胞相似,所以有望测试寨卡病毒对胶质母细胞瘤的效果。

寨卡病毒会通过蚊虫叮咬传播给人类及动物宿主。近两年来南美洲一些地区出现了大范围的寨卡疫情,有证据显示这种病毒在感染怀孕女性后,会破坏胎儿发育中的脑部,最终造成小头症及其他神经系统病变。

但据英国癌症研究会介绍,对于成年人来说,由于脑部已经充分发育,多数情况下寨卡病毒只会引起类似轻度感冒那样的症状。在南美的疫情中,确实有许多成人感染寨卡病毒后只表现出温和症状。

布尔斯特罗德说:“我们希望从一个不同角度来开展科研,基于对寨卡病毒的认识,探索利用它来对付难治的癌症。”

标签:病毒

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